瘟疫症状轻如感冒却让人泛黄而死,曾逼停战争改写历史但与中国无缘

瘟疫症状轻如感冒却让人泛黄而死,逼停战争改写历史但与中国无缘

海地岛在世界地图仅是一个不显眼的小点,却是世界上首个独立的黑人国家。

19世纪时,海地还处在西班牙和法国的统治下,一场黑人独立运动正在酝酿。

此时欧洲正是多事之秋,两国对一个不足3万平方公里的小岛也是无暇顾及的。

这也让黑人起义军有了发动革命的机会。

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好景不长,此时拿破仑正在法国当政,自然不会放过妄图摆脱掌控的海地。

法国派出55艘战舰和3万大军远征海地,打算给愚蠢的黑奴们一点教训。

只是在起义军顽强坚守以及罕见疾病的侵蚀下,3万法军是越打越吃力。

最终拿破仑只得用计诱骗对方领袖和谈并将其软禁直至死亡,领袖之死也意味着起义军的失败。

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不过海地军民在假意屈服法国一年后,又再次爆发了黑人起义。

此时拿破仑正安心在欧洲开辟战场,负责管理海地的将军与士兵们却都因为身体逐渐泛黄、头疼发热,重病身亡。

法国3万大军被病魔缠身,消磨得只剩3000人,只得仓皇地逃离海地。

这次起义就这样在毫无压力的情况下成功。

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这种逼退法军的疾病,人们对它充满了未知,只因它让人身体泛黄便称它为黄热病。

它的初期病症并不明显,潜伏了3~6天也未必能够察觉,一旦爆发就会不断呕吐、昏迷,直至死亡。

这可怖的疾病并非发源于海地,而是哥伦布发现新大陆时,从西非“运往”世界各地。

它迅速扎根世界各地,或是与战争如影随形,或是改变着一个国家的命运。

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1793年,美国费城的黄热病流行便差点断了美国新政府的命。

当时费城仍是美国的临时首都,和平带来的安逸正悄悄改变着这个城市。

随着越来越多人来到这个城市,生活垃圾开始在街头巷尾囤积,生活废水四处横流。

肮脏的环境使费城笼罩在恶臭之中,蚊虫从中滋生,黄热病顿时爆发。

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染病的人们就如平常发烧一般,头疼、发热或是感觉肌肉酸痛,但很快身体就会出现异常。

数日后,他们出现黄疸*、腹痛,伴随着器官功能衰竭,精神萎靡。

严重的时候,甚至会不停地吐血,不是昏迷便是脱水无力,这种状态将保持到死亡。

得病者越来越多,医生们也无法辨别疾病,只能提议“远离病人”。

*注:黄疸俗称黄病,是一种因人体血液中的胆红素浓度增高,所引起身体发黄的症状。某些肝脏病、胆囊病和血液病经常会引发黄疸的症状。

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黄热病带走了全城近1/5的人口,有钱人纷纷听从医生意见离开了费城,就连华盛顿总统都选择暂时离开。

留在费城的穷人们只得被笼罩在死亡的恐惧下苟延残喘。

人们都不愿意回到费城,就连国议会召开时到场人数也不足一半。

国会停止,经费不能流动,政府工作统统不能展开,美国社会彻底进入了濒死状态。

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费城富裕的贵族们

当时的美国人民对黄热病一无所知,有的只是历史上的记载:

黄热病的蔓延从哥伦布环游世界开始,随后黄热病侵入古巴和尤卡坦半岛。

毫无防备的人们被疾病瞬间击倒,尸骨遍野,黄热病首次亮出了它的利爪。

然后,黄热病蔓延到更多地方,直至19世纪踏上美国的土地。

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尤卡坦半岛1910年代地图

它袭击了美国30多个城市,在黄热病流行的时候,每天都有人身体泛黄地死去。

1878年,密西西比峡谷的一次疾病爆发导致12万人生病,死亡人数高达2万人。

美西战争爆发时,战争才刚刚打响,黄热病便悄然而至,美军因此受到重创。

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美西战争之马尼拉海战

而在另一边,美国刚刚接手巴拿马运河的修建,便又一次体会黄热病的威力。

85%的工人都住进了医院里,工程不得不暂时停工。

巴西和古巴等国也同样受到影响,54,000多人因病身亡。

西班牙也曾爆发大流行,6万人转眼化作泛黄尸体。

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挖掘机正在挖运河

当时的人们根本无法了解这种病症,他们还不知道什么是病毒,根本不会想到黄热病是由黄热病毒引起。

另外,感染黄热病的人并不一定都会出现急性病症,在初期时的症状就如普通的感冒、发烧。

随着病情恶化,患者逐渐神志不清,昏迷、吐血或是脱水,直至死亡。

因为初期症状并不特殊,不容易引起重视,再加上毫无应对方式,平均的病死率才高达12%~38%。

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黄热病病毒

尽管如此,如果能够找到疾病的传播方式也能够有效抑制黄热病。

古巴医生卡洛斯·芬莱最早发现了黄热病的传播媒介。

他联系发病环境和流行特征,推断出了蚊子便是媒介物。

然而他并不知道,并非所有蚊子都是媒介物,以至于他的实验以失败告终。

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卡洛斯·芬莱

不过,他的实验给了美国医疗部队的瓦尔特·里德一些引导。

里德按照芬莱的设想,不断培育蚊子,并在志愿者身上进行无数次叮咬试验。

最终他证实了芬莱的判断,搞清楚了伊蚊和黄热病的关系。

但为了这个结果,志愿者也献出了他们年轻的生命。

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瓦尔特·里德

里德的发现引发了一场灭蚊大战,卓有成效的灭蚊使得各地的病情得到控制。

里德与芬莱的接力研究挽救了许多生命,他们一同被人们视为抗击黄热病的先驱。

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一张纪念灭蚊的邮票

不过也有一些实验走偏了方向,最终落得个臭名传世:

20世纪初,一位叫做斯图宾斯·弗思的医学研究员进行了一项胆大的自体实验。

他收集新鲜的黄热病患者的“黑色呕吐物”,将它们涂抹在伤口处、倒进眼睛里、坐在冒着蒸汽的新鲜呕吐物里、做成药丸吃下去又或是直接喝下去。

无论怎么折腾这些“新鲜呕吐物”,他始终非常健康,便以此推测黄热病不会传染。

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另一位美国陆军医生耶西·拉齐尔为了反驳这一观点。

他饲养了一只染有黄热病的蚊子,故意被蚊子叮咬。

最终他成功反驳了弗思的观点,并丢了性命。

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尽管他们这些实验价值并不大,但至少证明了实验动物的使用是极为重要的。

南非病毒学家马克斯·泰勒尔也用成功的人生证明了这一点。

1930年,泰勒尔发现小白鼠也能被黄热病毒感染,因为小白鼠价格低廉、数目众多,这让黄热病的研究越发容易。

并且,小白鼠实验让泰勒尔发现黄热病病毒经过多次感染动物后,毒性会降低。

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马克斯·泰勒尔

这个发现让泰勒尔找到了研发黄热病疫苗的方法。

经过7年的努力,致命的毒株最终演变成了安全无毒的黄热病疫苗——17-D疫苗。

17-D疫苗生产超2800万剂,成功终结了黄热病作为主要传染病的历史。

泰勒尔也凭借疫苗研制方法,摘得1951年的诺贝尔医学奖。

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随着人们逐渐的研究,黄热病毒也不再神秘:

黄热病毒是首个被发现的人类病毒*,被确定能在人类、灵长类动物、蚊虫、小白鼠之间传播。

当病毒侵入人体后,会会在体内复制繁殖,进入血循环,最终侵蚀肝、脾、肾、淋巴结、骨髓、横纹肌等。

各器官聚集大量病毒会引发严重病变,直接损害器官,最终致死。

*注:首个发现的病毒是烟草花叶病毒。

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不过尽管了解了黄热病的病理,也无法改变它是最危险的疾病之一的事实。

据世界卫生组织的统计,黄热病仍在47个国家流行,2013年期间仍有8.4万~17万起严重病例,2.9万~6万例死亡。

黄热病对于国人而言还是太过陌生,这也是因为直至2016年我国才确诊首例黄热病。

以黄热病的传播能力,已经足以让我们紧张了。

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疾病带来死亡时常让我们恐惧,但也不得不承认,它们也带来了除了死亡以外的变化。

海地独立时,免疫力更强的个体幸免于黄热病肆虐,黑人正是因此才得以取胜。

费城经过了黄热病洗礼后,才重视起卫生和环境。

是疾病逐渐改变了我们的观念,文明才日渐昌盛。

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无意间,低等的蚊子和无思想的病菌竟重塑了我们的世界格局、文明进程。

这或许是一种嘲讽,不过这也何尝不是大自然施加给我们的“自然选择压力”呢?

大自然总是会用最不经意的方式参与我们文明的进步。

*参考资料:

古丽努尔·买买提. 黄热病现情分析与卫生检疫工作的研究进展[J]. 口岸卫生控制,2014,19(3):41-43.

王荫长. 漫谈人类与蚊子的斗争以及相关的邮票[J]. 昆虫知识,2006,43(2): 268-274.

松博. 引世界恐慌之流行病[M]. 松博右灰, 2012.

黄热病——中国, 世界卫生组织,2016.4.6.

黄热病. 维基百科. 2017.5.14.

卡洛斯·芬莱. 维基百科. 2017.6.23.

Max Theiler. Wikipedia. 2017.7.1.

Walter Reed. Wikipedia. 2017.9.18.

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