女王痴迷《爱丽丝漫游仙境》,守着作者却等来《行列式基础论述》

女王痴迷《爱丽丝漫游仙境》,守着作者却等来《行列式基础论述》

《爱丽丝梦游仙境》想必是我们最不陌生的童话。

它有着其他童话不曾有的荒诞和魔幻,为数不尽的电影、小说提供了灵感。

一千个人眼里有着一千本《爱丽丝》,如此形容读者对它的喜爱毫不为过。

一部儿童童话却能俘获不同年龄层次的人,这本书有着怎么样的魅力?

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细看书中荒唐的段落时,一个孩子或许只是捧腹大笑。

若我们仔细分析时,却不免惊叹于作者那精妙的逻辑、学识之渊博。

经典如第六章“小猪与胡椒”里,爱丽丝抱着婴儿走路,婴儿突然变作了一头猪。

这逻辑其实对应着来自解析几何的连续性原理*,体现出了一种数学的荒唐美:

这原理的观点认为一个圆形保持着基本的特点,可以伸展成椭圆或是抛物线,延伸至只懂吃喝闹腾的婴儿也可以只保留特点,演变成一头猪

*注:18~19世纪时,连续性原则在解析几何几乎已经没有什么新概念、新题材可以寻找的时候才被提出,为了建立完全独立于分析法的新几何系统,这令当时许多保守的科学家无法接受,也包括《爱丽丝》的作者。

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摘自《幼年爱丽丝》的插画

书本中更多的是,许多埋藏在字里行间的文字游戏。

作者常常“造词”,故意将tale(故事)错写成tail(尾巴),将Reeding(阅读)错写成Reeling(摇摆),将Division(除法)错写成Derision(嘲笑),以此营造荒唐逗笑的氛围。

作者还将数字42埋藏在全书当中:书本第一批插画有42张;文中红心国王审判时所说的「规则第42条」;在故事中出现的扑克牌园丁,是黑桃2、5、7。这个数字加起来乘以3,也正好是42。

除此以外,还有多少42未被我们挖掘出来还无从得知。

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神奇的文字游戏,常常将读者的脑回路带到了思维的边界。

这种神乎其技的文字驾驭能力的背后,会是一个多么有趣的灵魂?

查尔斯·道奇森正是这个灵魂的拥有者,而且他的皮囊也对得起“美男”二字。

才气纵横的他,同时还是年少有为的数学家、时代最佳的摄影师。

他有着一个广为人知的笔名——卡罗尔,而他人生最大的失败,便是写出了《爱丽丝》系列,以至于真名都被笔名淹没。

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查尔斯·道奇森

道奇森出生在书香门第,知书达理的父母从小负责着他的启蒙教育。

他直到12岁才进入正规小学读书,没过多久,校长便兴奋地和他爸妈说道:

道奇森虽然有些口吃(疑似家族遗传),但巧言善辩,很有文学天赋,拉丁语散文构思更是精巧。

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校长的一番话,顿时让有着数学和神学双学位的高学历父亲感到后继有望!

才读两年小学的道奇森,直接被送到了公立的拉格比学校学习更多的知识。

新的环境太陌生,他又因为口吃的问题感到窘迫,被同学嘲笑更是家常便饭。

为了维持天才的自尊,读书期间他几乎不和同学交流,情窦初开的年华就此白白浪费了。

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英格兰最古老的公学之一

又因为远离家庭的照料,他在这一年里因为高烧导致右耳失聪。

临近升学考试时,道尔森还因为百日咳,回家中备考。

不过这完全不影响他的学业成绩出色,数学老师都夸他是“教学以来,见过最聪明的人”

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牛津基督教堂

他轻松考入牛津大学,并跟随父亲的足迹,选择了数学与神学。

道奇森对数学极为喜爱,严密的逻辑性让他着迷,但他对信仰的追求却是兴致缺缺。

他在大学时获得了许多数学相关的荣誉奖,唯独“错失”了神学相关的所有奖励,当然也包括神学学位。

不过他依旧在父亲的帮助下,进入了牛津基督堂学院,当一位数学讲师

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道奇森在数学上是有天赋的,若不是作家的名头太大,他的成果也会被热爱数学的人们熟知:

他在几何学、线性代数与矩阵方面的研究最多,写了十几本数学方面的著作。

在数学上的独创性工作,是以《行列式基础论述》为其顶峰,并且因此闻名于当时的数学界。

相传,当时英国的维多利亚女王非常喜爱《爱丽丝》系列,曾要求道奇森无论写了什么书都要献给她,于是她收到了一本《行列式基础论述》。

尽管这个故事难以考证它的真实性,但仅当做趣事听听也是无妨。

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女皇这时大概这个年纪

不过道奇森数学虽有建树,但他却是一个无趣的老师。

当他以笔名发表的《爱丽丝漫游奇境记》大红大火时,最不知所措的其实是他的学生们。

知道真相后的学生们谈及这件事,都是感慨在台上那无趣的数学老师,居然能写出这么荒诞奇巧的作品。

当然为了报答无趣的课堂,他的学生全都在数学领域毫无建树。

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道奇森的摄影作品

这也怪不得道奇森,这个时期他早已沉迷于摄影之道无法自拔。

1850年,英国雕刻家Frederick Archer完善了湿火棉胶照相术,这是一种用光线敏感的化学药品在玻璃板上显像的摄影方法。

6年后道奇森用这个方法照了他第一照片,从此迷上摄影,他一生拍摄3000张相片,有1000张流传至今。

在他所在的时代,他绝对算得上数一数二的摄影师。

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他拍过许多名人,科学家法拉第、诗人丁尼生、利奥波德王子等等,都是些极具时代性的人物。

除此以外,他还有着一个主要的模特,便是促成了《爱丽丝》系列的女孩,也叫爱丽丝

与爱丽丝相识是一次偶然的机会,他带着相机到办公室采景,恰巧撞见院长里德尔家的三个小女儿。

7岁的依娜、2岁的伊迪丝还有当时才4岁的爱丽丝,三个可爱的小孩顿时吸引住道奇森的目光。

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从左往右:伊迪丝,依娜,爱丽丝

成千上万种摄影方案从他脑中闪过,每一种方案似乎都为她们三个量身定做。

为了能给这三个小女孩拍照,道奇森特地求得了院长的准许。

自此开始,他开始了以他们三个为模特的摄影创作。

这些创作很快摆脱了她们原有的形象,有的时候爱丽丝会扮成小乞丐、有的时候是三个穿着官服的小官人,又或是有所裸露的行为艺术照。

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爱丽丝

场景更是从房子、湖边、草地不断更替,道奇森与三个小女孩度过了一个个不断凹造型的夏天。

因为湿火棉胶照相术的曝光时间比较长,需要模特40秒安安静静的保持姿势。

为了拍出灵动好看的照片,道奇森和三个小女孩约好,她们拍照时乖乖站定,他就为她们讲故事。

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故事里讲到一个小女孩追着一个带着怀表的兔子跳进了兔子洞,如柴郡猫、毛毛虫、疯帽子、红心皇后、白骑士的角色也在这一个个故事中诞生。

而这些童稚的故事,便是未来的《爱丽丝》系列的起源。

据说,道奇森与儿童交流时,会自我感觉口吃不那么严重。

尽管多数成年人都不没注意到他的口吃,更多被他的有趣、幽默所吸引。

但也许正是长时间与孩子们呆在一起,他的故事里有着更多让孩子喜欢的内容。

尽管只是说着逗乐三个小女孩的故事,但是道奇森的故事精彩丝毫不逊色于安徒生的“一千零一夜”。

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时间如白驹过隙,三个小女孩总归有长大成人,面对婚嫁的时候。

为了保全她们上层社会淑女的名声,道奇森摄影创作的事情不得不彻底放下。

两家人再次接触是在断了联系后的第一个圣诞节,道奇森寄去了一份礼物。

这是一本会让所有孩子都艳羡不已的手抄本,书本的扉页写着“给一个亲爱的小孩,纪念一个盛夏天”

是的,这就是最初的《爱丽丝漫游奇境记》。

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当年那本手抄本,现存于大英博物馆

后来一次偶然的机会,道奇森的好友看过了《爱丽丝》手稿,便鼓励他发表出来。

道奇森为了发表,内容做了许多修改,去掉了不少只有他与三姐妹看得透的玩笑话,还另外添加了两个章节。

卡罗尔之名也是在此时彻底将道奇森这个名字淹没。

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原稿中经典的老鼠尾巴诗

不得不说,《爱丽丝》绝对是维多利亚时期儿童文学的巅峰之作。

这也给晚年的道奇森带来了不少的烦恼,消受不起作品给他带来的知名度。

据说他一生总共来往的书信函件超过九万八千封,其中不少都是作品发布后收到的信件。

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《爱丽丝》一书也带来更大的烦恼,那是人们刨根究底、不断地曲解:

在精神分析盛行的年代,人们从中分析出了道奇森的文字秘密、思想哲理。

在LSD风靡的年代,人们将爱丽丝的迷幻之旅当做“磕了药”。

在性思想解放的今日,人们又结合道奇森终身未娶,联想到“恋童”这件事。

女王痴迷《爱丽丝漫游仙境》,守着作者却等来《行列式基础论述》

依娜的照片

但他们忘了,道奇森从1851年搬进牛津基督教堂学院,成为了一名数学教师,迈入数学高塔,一待就是一辈子。

要说他是“恋童”而写下爱丽丝童话,倒不如说他是以理科的美感去描绘了文科的性感,才会有照片与童话流传于世。

他一生都没有婚姻与爱情,也许正是如此他的故事才能如此纯粹的荒诞,描写得出孩子眼中的世界。

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真是应了那句:单身才是人类进步的阶梯。

*参考资料

刘易斯·卡罗尔的《爱丽丝漫游奇境记》, 大英博物馆官网.

蔡旭, 张小平. “爱丽丝之父”是个数学家[J], 数学文化, 2016(7-1):86-89.

Erin Reeve, Charles Lutwidge Dodgson.

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