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一个给高校赚钱最多的专利:$5.5亿美金

2016-01-05 04:57 阅读(277)    评论(0)   

上周应邀去斯坦福大学参加一个特殊活动:斯坦福大学遗传系的Herzenberg实验室得到一笔捐款,建立了一个“流式细胞仪”冠名教授Chair, 并由Lee Herzenberg首任该荣誉。为此还专门组织了酒会和学术研讨会:

这是研讨会发言者名单, 客人中有Max Cooper, Dennis Burton等免疫学届的名家,也有特地从日本,澳大利亚,欧洲,非洲,夏威夷等地赶来的老朋友:

我临时更改了演讲题目,用了“Rethinking Diagnostics: NGS of Immune Repertoire”为题做了演讲,受到一致好评。我能成为Lee的嘉宾是因为我们通过她实验室的Yang Yang开展了两三年的合作,把流式细胞仪和免疫组高通量测序技术相结合,对免疫学的一些基础课题(B细胞发育)做了探讨。

斯坦福的Herzenberg实验室是流式细胞仪的发源地。和电脑发明的情节类似,发明人预测未来全球市场需求也就是几台仪器,结果几十万台卖出去了。

使流式细胞仪有用的一个专利技术就是使用单克隆抗体来标记细胞,而这个加工单克隆抗体的技术竟成为世上最赚钱的专利技术之一,给斯坦福赚了5.5亿Google5.5亿美金,比Google(3亿),重组DNA技术($2.5亿)都多!据颁奖的斯坦福医学院院长 Dr. Lloyd Minor讲, 单克隆抗体专利不仅是斯坦福历史上赚钱最多的专利,也是据他所知世上所有高校最赚钱的专利(世上最赚钱的专利是降血脂药立普妥,但是不是学校研发的,是公司的)。

除了技术有用之外,这个最赚钱的专利还是技术转移领域里的一个典型案例,叫”潜艇专利”:申请早,获准晚,有效期长。

这个专利在83年就开始申请,94年正式申请,98年才拿到。专利有效期从98年才开始算起,去年刚过期。这种“潜水艇专利”的好处就是在技术成熟以后才开始浮出水面,所以收获丰盛。

流式细胞仪成了免疫学研究的重要工具,因为它让科学家把形态学上完全相同的细胞区分开来,而且还能分离出活的细胞亚类做进一步的功能分析。

这个技术是几个关键技术的有机整合:激光,光电倍增管,微流,单抗标记,电脑。而技术的发明过程也是和小说里描述的一样,有许多“无巧不成书”的偶遇,机会碰撞,和有心人的不懈努力。

Lee是免疫学家,Len是遗传学家,他们夫妇凭什么能研发出流式细胞仪呢?这种事情在中国能否发生呢?

我以前写过一篇博文,讨论为什么中国很少有原创科研仪器,研发这样的原创科研仪器在中国很难。因为聪明的人都去山寨别人的技术了,那些死心眼的书呆子,即使有研发原创仪器的能力,也没有人脉和资源来组建团队,完成设想。

$5.5亿美金的专利转让费,按照斯坦福的惯例,学校,遗传系,发明人各拿三分之一。这样的发明才是我最佩服的:一个技术发明,却开拓了一个全新的科学领域。一个能让科学家开眼界的技术,才是人类文明发展的加速器。科学家离不开流式细胞仪,测序仪这样的原创仪器,不然很难想象科学有突飞猛进的发展。

所以,这里得到的一个结论就是:科学家,如果想成为一个领域的开拓者,就应该尽早地结交一些工程师朋友。只有成为一个原创仪器的研发者或者首批使用者,才能体验到科学发现的真正乐趣。因为你看到的数据和现象,是别人没有看到的。

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