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盖茨20年前这样大胆预测互联网 而且都对了

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1996年1月3日,时任微软CEO比尔·盖茨(Bill Gates)曾发表名为《内容为王》的文章,里面对互联网的未来做了许多大胆预测。当时,全球大约只有1%的人能够联网,而且网速慢得要死,只有相对较少的网站可供选择浏览。YouTube和Facebook这样的大型现代化网站还不存在,只为数字用户建立服务的BI等媒体机构更是闻所未闻。

但是这位领导个人电脑革命的先驱却可以看到更加遥远的未来。在《内容为王》中,盖茨给出了很多预测,比如纸媒将消失,Reddit等用户产生内容的网站将会崛起。美国主流网络媒体BI盘点了已被证明正确的盖茨预言。

【为互联网创造内容将像电视那样赚钱】

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盖茨在文章开头就写道:“我认为,内容将成为互联网上最赚钱的因素,就像电视广播那样。”在盖茨写下这篇文章时,互联网上的多媒体内容少得可怜,联网速度也非常慢。花钱在网上打广告根本不值得,因为当时大约只有1000万人能够联网。

但是盖茨预言,随着时间推移,这种情况将有所改变,互联网上产生内容后,将有更多人想要浏览,通过数字广告将会赚很多钱。互联网会像电视那样赚大钱吗?现在还没有,但广告支出正逐渐向数字领域转移。《纽约时报》预计,2016年,电视广告开支将占市场38%份额,但这笔开支将继续向数字领域转移。到2017年末,数字广告开支将超过电视广告开支。

【YouTube和Reddit等用户产生内容网站在互联网中日益重要】

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盖茨写道:“有关互联网最令人激动的一件事就是:任何拥有PC和调制解调器的人,都可以发布他们创造的任何内容。在某种意义上说,互联网几乎成为等同于复印机的多媒体。它允许材料被以低廉成本复制出来,无论观众人数多少。”

尽管盖茨没有在这里使用“用户产生内容”等词汇,但其描述的情景完全符合这一现象。当时,少数公司和机构创造了大部分用户看到的内容。但盖茨意识到,新兴的互联网将帮助世界实现民主化,这使得任何拥有调制解调器的人都能创造令人兴奋的新内容。从观看热门视频《查理咬我手指》到海选最流行歌手等,显然盖茨的这一预测已经成真。

2016年,互联网上的很多内容将由使用他的人创建,从Reddit、Instagram以及Facebook到各种博客,都给了人们发出他们声音的平台。

【互联网将为小公司应对庞大竞争对手提供公平环境】

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盖茨写道:“对于大多数提供信息或娱乐服务的公司来说,都将面临广泛的机遇,没有任何公司会因为规模太小而被限制参与。”

1996年时,只有少数公司拥有自己的网站,我们很容易看到大公司将初创企业扼杀在萌芽状态中。现在,这种情况已经被改变。就像用户产生内容一样,互联网赋予小公司更大能力,他们可以通过创造更酷的内容获得名声,通常无需花费一分钱打广告。

以创业公司Dollar Shave Club的热门视频为例,这家公司在48小时内获得1.2万人签约。此外,只有一人的初创网站ViralNova,2015年收入高达1亿美元。

【盖茨预见纸媒末日】

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盖茨预言:“许多人的脑海中都盘旋着这样一个问题:服务于特定利益群体的同一家纸媒公司在数字时代将会继续取得成功吗?将来,纸媒杂志在面对互联网挑战时也将遭遇危机?”

几乎所有主流新闻机构都已经推出了自己的网站,但是许多传统新闻媒体只是将印刷版改为网络版,却没有任何创新。盖茨认为此举不会取得成功,他又预测对了。

尽管现在依然有纸媒杂志和报纸存在,但2014年印刷广告收入降至1950年以来最低点,而且还在继续下降。与此同时,BuzzFeed、BI以及Vice等数字出版物却不断取得成功。

【新闻通常意味着本地化走向全球】

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盖茨写道:“尽管现代淘金热氛围主要集中在美国,但我认为随着通讯成本下降,本地化内容在不同国家蓬勃发展,这种趋势将席卷全球。”纸媒衰落并非意味着信息减少,而是恰恰相反。正如盖茨所预言的那样,联网成本已经大幅降低,现在全球40%的人可上网,而1996年这一比例仅为1%。

随着越来越多人可以访问网络,在全球搜寻信息,本地新闻近年来经常成为全球性新闻。BI记者亨利·布洛杰特(Henry Blodget)2013年曾写道:“地球上的每个记者现在几乎都可以接触到世界上的每个人,无论是通过直接还是间接方式。”有许多这样的例子,比如发生在2014年的密苏里州弗格森抗议,斯诺登泄漏NSA监控计划震动全球等。

【盖茨预测1年内网站将建“付费墙”】

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盖茨预言:“一年内,内容供应商为其提供的信息收费的机制(付费墙)将会出现。但如果你想要访问某个收费网页,无需再写支票或通过电子邮件获得账单。你只需要点击自己想看的网页,最终会得到收费汇总。”

网站内容收费至今依然是个热门话题,但在1996年,这种订阅付费的技术还相当新鲜。网站要为内容收费,在当时看来简直是疯了!但是微软本身就推动了这种趋势,微软于1996年6月份为Slate.com收取19.95美元订阅费,一年后这笔费用下调。但《华尔街日报》于1997年1月份开始收取50美元年费,并持续到今天。

盖茨写道:“这种情况非常复杂,因为一旦电子社区收取订阅费,网站访问量立即就会急剧下滑,对广告主的价值也大幅降低。”

文:腾讯科技

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