地球已变成“塑料星球”:状态稳定难降解

地球已变成“塑料星球”:状态稳定难降解

北京时间2月3日消息,英格兰莱斯特大学的一项研究显示,由于人类活动的影响,到本世纪中叶,地球海洋和陆地的沉积物中将会出现大量的塑料垃圾。

该研究的结果发表在《人类世》(Anthropocene)期刊上。此前有科学家提出,因为人类已对地球造成了非常广泛而且前所未有的改变,就地质学而言,地球已经进入了新的时期——人类世。此次研究对人类已经进入人类世的证据进行了审视,并提出地球表面正在因为持久性人造塑料的大量生产而出现显著变化,我们也因此进入了“塑料时代”。

莱斯特大学地质系的古生物学家Jan Zalasiewicz解释道:“在我们的祖辈还是小孩的时候,他们差不多对塑料一无所知。但是现在,塑料已经成为我们生活中不可缺少的一部分。它们到处都是,用来包装食物,作为水和牛奶的容器,提供盛放鸡蛋、酸奶和巧克力的盒子,以及对药品进行无菌保存。我们穿的衣服大部分也是用塑料制成的。”

“塑料可以说在地球上随处可见,从高山顶部到深海海床,而且这些塑料能成为化石保存到久远的未来。我们现在每三年就能生产出近10亿吨塑料。如果过去几十年里所有的塑料都做成食品薄膜,足以覆盖整个地球。按照目前的生产趋势,到本世纪中叶,人类所生产的塑料总量如果换算成食品薄膜,可以覆盖地球好几层。”

该研究还显示,塑料会对地球的地质学产生长期、持久的影响,因为它们状态很稳定,非常难以降解。因此,当塑料垃圾散落在陆地上时,会变成土壤的一部分,并最终被冲到海洋里。浮游生物、鱼类、海鸟等海洋动物都可能因为摄食塑料垃圾而死亡。塑料垃圾可以在海洋里漂流数千公里,很多会聚集在“大洋垃圾带”中,或者最终被海水冲到遥远的海滩上。塑料也可能沉到海底,成为未来地层的一部分。

从20世纪中期开始,塑料被广泛使用。一方面,塑料是现代生活重要的物质元素,另一方面也成为严重的环境污染问题,科学界对此已经做了大量的研究。从陆地和海洋中的分布现状来看,塑料已经成为人类世的地质学关键指示物,是独特的地层组分。

“接下来一千年里,随着临时性的储存方式——垃圾填埋等——逐渐受到侵蚀,塑料将持续进入沉积物循环中。我们已经可以通过区分塑料的不同发展类型,以及加工品——被称为‘科技化石’,来对人类世的沉积物进行精细的时间划分。塑料会被埋入地层内部,而且许多还具有长期保存的潜力,” Zalasiewicz教授补充道,“一旦被埋起来,由于耐久稳定,塑料有相当大可能会成为化石,在数百万年以后成为指示某种超级便利材料的证据。塑料时代或许会持续相当长时间。”

参与研究的Matt Edgeworth博士说:“将塑料视为人类学和地质学的研究材料似乎有点奇怪,因为它们如此新颖,但我们发现近期的地层中有越来越多的塑料包容物。塑料可以作为非常好的地层标记。”

在2016年,由Jan Zalasiewicz教授领导的“人类世工作组”将搜集更多有关人类世的证据,帮助促成这一新年代单元的正式确立,并对其进行定义和阐释。研究共同作者Colin Waters补充道:“我们已经习惯于生活在塑料垃圾之间,但正是一些‘看不见’的塑料微粒——来自化妆品和牙膏,以及我们的衣物纤维——在海洋和湖泊底部日益积累,或许这会成为地质学记录中非常重要的遗产。”

文:新浪科技

分享到:

相关推荐

  • 钻孔

    苏联超深钻探挖到地狱?钻孔深达12公里却仍未触及地壳边缘

    人类自古以来都对未知的东西既敬畏又向往。 仰望满天繁星,他们会联想到星座和各种神话传说。 凝视脚下的大地,有人就能想象出地狱的可怕情景。 近百年来,科技进步让人类成功在20世纪登上月球。 向宇宙出发,目标是星辰大海已经不仅是一句口号。 而不为人知的是,在登月计划进行...

  • 22

    它们自愿成为啃垃圾的人类朋友,却因“爱心”沦为了只有皮囊的玩物

    时常能见到三五户人家带着自家的金毛、哈士奇、泰迪、萨摩耶、阿拉斯加,聚在一起讨论养狗的趣事。 每种狗都有着特别的体态特征,有时候反差可以很大。 2007年的吉尼斯世界纪录日,两位有趣的记录保持者在美国加利福尼亚州相见。 最高的狗Gibson和最矮的狗BooBoo首次相见,BooBoo还不足G...

  • 0 (30)

    阿加莎:侦探小说界的化学大咖,作品堪称“投毒指南”

    如果你喜欢推理小说,那么你已经有50%的机率是位“阿加莎迷”。 《东方快车谋杀案》、《尼罗河上的惨案》、《无人生还》、《阳光下的罪恶》等精彩作品,我们再熟悉不过。 阿加莎与她的部分作品 她被举世公认为“侦探小说女王”,在全球范围内坐拥无数拥趸。 在中国,阿加莎也被广大网友亲昵地...

评论 抢沙发

  • 昵称 (必填)
  • 邮箱 (必填)
  • 网址

SME 发掘你不知道的科技故事