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IBM转型战略:认知商业的野心

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在e-Business、智慧地球之后,擅长以概念领跑的老牌IT企业IBM这次又抛出了新名词。

将公司整体向认知解决方案和云平台公司转型之后,IBM这次在中国打出了“认知商业”的口号。

来自IBM大中华区董事长陈黎明的“野心”是:认知商业是继“智慧地球”之后,IBM发布的又一次重大转型战略,它将引发堪比电子商务的又一次的商业变革大潮。

而业界好奇的是,认知商业何时能成为这家百年老店的业绩新增长点?

 转型不是砍掉传统业务

IBM首席执行官罗睿兰(GinniRometty)在今年CES期间公开宣布“IBM不再只是一家硬件公司、软件公司、服务公司,而已经转型为一家认知解决方案和云平台公司”之后,曾有误传IBM会“放弃咨询业务”。

2016年春节后再度面对媒体,陈黎明一开始就主动谈起这次转型。“发布之后有不同的解读,说IBM的业务是不是有些传统的行业不做了?不是,在这里我再做一个澄清。IBM在一些核心的传统领域,包括我们的主机、高性能计算机(Power)、存储,也包括很多传统的软件,我们依然会做下去。当然,像云计算、大数据、移动社交及安全,包括云平台、认知计算这个领域的转型,也是势在必行的。”

对于IBM的传统业务和新兴业务,陈黎明的观点是就整个行业的发展来看,传统的IT行业在全球是呈下降趋势的,但在中国目前下降的趋势不像国外那么迅猛。可以肯定的是,IBM在云平台、认知计算领域未来的收入将会占到相当的比重。

事实上,真正让外界对这次转型颇为重视最为直接的原因是,这一次IBM正式提出了第三个品牌理念,也代表一个新时代的商业战略。

“IBM105年了,从公司的集团层面,我们用过三个重要的品牌理念,一个是e-Business(电子商务)、一个是智慧地球,一个是认知商业,这三个大的品牌理念,代表的是我们的愿景,而不只是IBM策略,它将影响我们的客户和合作厂商。在今天这样一个认知时代之下,创新将超越人们的想象,超过我们过去的习惯思维。”IBM大中华区总经理王天義这样解释道。

对于认知商业,罗睿兰的观点是“未来是认知的,而我们正朝着一个认知的物联网前进。”

作为最早从事人工智能、认知计算的公司之一,IBM从数十年前就开始在认知计算领域进行投资。2014年,Watson集团成立,2015年10月,成立了业内首个“认知商业”咨询部门。

但即使如此,业界感慨虽然“e-Business”等品牌曾经成功引领时代科技步伐,但目前来看认知计算或者认知时代至今还是相当有空间感和距离感,IBM为何在这个时间点提出认知商业这样一个概念?

而陈黎明的回答是,很多技术都符合这样一个特点,其孕育的过程是非常缓慢的,但是一旦到了一个拐点,它的成长就会呈现出一个级数增长趋势。我们认为认知计算时代的到来就是伴随着这个拐点的出现。

对于IBM而言,在认知计算和人工智能领域有两个标志性事件,一个是十多年前IBM研发的计算机“深蓝”(DeepBlue)战胜了国际象棋冠军卡斯帕罗夫;第二个是,2011年以这家公司创始人ThomasJ.Watson的名字命名的智能计算机Watson在经历三轮的比赛后,最终赢得了问答节目《Jeopardy!》(危险边缘)的冠军。Watson7.7147万美元的成绩,把参加这个节目最聪明的两个人类选手远远甩在了后面。

据了解,2011年参加《危险边缘》挑战赛的Watson,有一个功能就是Q&A(深度问答技术)。现在,WatsonAPI大家庭已有32个成员,到2016年底,WatsonAPI将达到近50个成员,且将继续增加。相比从前,Watson的体积也缩小了90%,这意味着IBM已将Watson从主卧大小缩小成3个叠放的比萨盒大小。

不过,如今的IBM真正想强调的不是这些在认知计算领域已经发生过的故事,而是一些真正在发生的事情。

  开放的Watson?

最近,著名财经作家吴晓波对IBMWatson产生了很大兴趣,他甚至给自己幻想了一个名叫“吴晓波”的宠物:“我每天上网搜资料、写作、跟人交流,我所有的知识储备会跟他同步,无论是在智力上,对事件的判断上,甚至他在情绪上。他能告诉我最近哪部电影最好看,最近哪篇文章最好看,最近应该到哪儿去玩。”

对于技术的革新,吴晓波的观点是,如同汽车淘汰马车,不是因为马匹不够健美强壮,而是因为工具的革命性迭代。“一个新工具的出现,也就意味着一个行业的转折点时刻到来了。就如同汽车对马车的替代,计算机对笔和墨水的替代,其实都意味着行业转折点的到来。在马车时代的时候,可能这个城市里面的交通、制造业、服务业都是围绕那匹马车进行的,伦敦100多年前一个重大的课题是怎么处理那些马粪。而当汽车出现以后,所有跟马车有关的产业链彻底瓦解掉了,而且速度比我们想象的快很多。因此,每一次产业的升级都是工具迭代的结果。”

值得一提的是,在成立Watson集团和首个“认知商业咨询部门之后,2015年年底IBM将新成立的Watson物联网部门的全球总部设在德国慕尼黑。

公开资料显示,作为第一个欧洲Watson创新中心,这里将汇集1000位IBM开发人员、顾问、研究人员和设计师,与客户及合作伙伴进行更深层次的合作,并将作为一个面向数据科学家、工程师和程序员的创新实验室,将认知计算与物联网相结合打造新型互联解决方案。

不过,IBM并不是一个人在孤独地战斗。IBM合作伙伴的名单中还有苹果FacebookTwitter,它也收购了像WeatherCompany等很多公司。

“因为在这个平台上你能够唱的戏有很多,很多大戏都可以在这个平台上唱。这就要求我们有非常多的合作伙伴来参与。目的就是要打造一个生态环境,以至于更多的人能够参与到认知计算这个领域。”在陈黎明看来,智慧地球的概念之所以能够这么普及,正是因为当年IBM想作为前沿商业思想的引领者提出了这个口号,也是要同时成就合作伙伴,打造新模式。从某种意义上来说,IBM在这个领域不一定一直都是做得最好的,但是至少我们为社会提出了这样一种思想、这样一种理念,也成就了一批企业,推动了行业变革。

而IBM方面提供的数据是,目前已经有36个国家、17个行业的客户都在使用Watson的认知技术。全球超过7.7万名开发者在使用WatsonDeveloperCloud平台,来引导、测试和部署他们的新商业计划。超过350家生态系统中合作伙伴及既有企业内部的创新团队,正在构建基于认知技术的应用、产品和服务,其中100家企业已将产品推向市场。

此外,WatsonAPI每月被调用高达13亿次,并且还在继续快速增长。而IBMWatson业务集团也将以IBM1000多个学术伙伴关系为基础,就开发技能及搭建网络机会等话题举办研讨会,帮助大学生能为将来从事认知计算、大数据和分析等方面的工作做好准备。

对于Watson在目前中国市场的落地问题,陈黎明给出的回答是Watson应用现在可以通过云服务实现,哪怕在国内都可以通过API服务的方式享用到Watson技术和能力。但是它在中国的物理落地还需要一些时间。

不过,陈黎明也承认Watson的物理落地不仅需要时间,还需要解决很多本土化的东西,比如说中文的语言问题,要想让Watson到中国来,Watson首先要能够听得懂中文,而且中国还有很多方言。

值得一提的是,科大讯飞与IBM在3月1日举行的2016IBM论坛上一同宣布双方正式建立了战略合作关系。此前双方已经签署备忘录,在技术方面,双方将致力于推动在认知计算算法、云平台架构等层面合作;在业务方面,推动医疗、教育和智慧城市等领域的合作发展契机。

据科大讯飞轮值总裁、讯飞研究院院长胡郁透露,科大讯飞的语音技术和IBM在认知计算和云计算等领域的合作,将会实现真正的优势互补和双赢。

陈黎明强调通过伙伴关系,能够带来互惠互利,并让有利于国家、有利于百姓的技术快速落地。“我有的时候开玩笑讲,我看到这个蛋糕,这个蛋糕很好吃,我也很想吃,中间隔了一层玻璃。也可能中国有一家企业,我也看到这个蛋糕,也想吃,但是没有这个能力。这时候如果我们两家能够合作,既解决了你吃蛋糕的问题,也解决了我吃蛋糕的问题。”

文:新浪科技

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