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苹果为何紧“盯”着这家BBS社区不放?

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围绕苹果公司的产业链生意一向不容易,因为稍不留心,正在经营的业务就有可能被强势的苹果掀翻,包括专门为苹果生产芯片、屏幕等零配件的公司都存在这种风险。但一家针对iPhone用户的第三方网络社区却到如今还能让苹果公司欲罢不能。

这个网站名叫威锋网。2007年1月10日,第一代iPhone发布,威锋网也在当天创立,截至目前已经有了9年的历史。

如今威锋网有超过1000万注册用户,覆盖5000万以上高端数码玩家,DAU(日活跃用户数)300万,日均PV超过1500万,社区的发帖量已经超过1.4亿,用户与论坛之间以及用户与用户之间的高频互动也构成了威锋网难以模仿的平台价值。

2016年2月26日,威锋网确认即将正式挂牌新三板。可以说,在如今BBS不断衰败的时代,威锋网却还在不断焕发出新的生命力,

威锋网创始人彭源曾经在阿尔卡特的海外市场做调查研究,2006年,因为iPod的原因,开始密集关注起苹果手机的动向。另外一位创始人曾经是富士康负责acer产品的项目经理,在硬件方面有着深厚的经验。

“当时智能手机处于瓶颈期,产品没有很大的差异化,大部分就是装个亮灯、热点触摸,提高像素,但当时苹果有自己的操作系统,所以看好iPhone的未来。”彭源对界面新闻记者说。

两位数码极客创始人算是一拍即合。刚开始,威锋网并没有公司化运营,只是一批狂热的苹果产品爱好者的社区,但随着iPhone的普及,威锋网的知名度开始逐渐打开。

2007年9月,第一代iPhone的价格从8000多元降至4000多元,威锋网迎来了第一次用户暴增的高峰。紧接着,iPhone 3GS和iPhone 4等产品相继爆发,威锋网开始奠定了国内最大的苹果用户社区的格局。

经过几年的调整与发展,威锋网已经设新手、游戏、新闻、锋科技、评测等版块,提供信息覆盖苹果产品使用、行业新闻、科技成果、权威评测发布等领域,并通过广告、游戏发行等方式寻找到了盈利路径,如今威锋网公司的员工已经上升到了200人左右。

但其实刚开始,威锋网则为苹果公司的态度而忐忑不安。虽然威锋网在苹果进入中国之前,帮助这家公司快速教育了大量的用户;但威锋网的社区中有大量开发者上传第三方的软件供用户下载,这里也是iPhone解锁、越狱方法最大的普及之地。但苹果并没有对此类做法持有明确的态度。

直到2008年,苹果对外开始开放App Store,威锋网也正式收到了苹果公司发来的邮件,这在威锋网历史上算是第一次和苹果官方接触。

苹果公司邮件的大意是,威锋网可以在社区里面多宣传App Store的开发者软件,并且继续保持一个良好的开发者生态。这封邮件让彭源和他的团队吃了一颗定心丸,并就此坚定信心拓展威锋网。

按照彭源的说法,苹果对第三方社区应该不会进行打压,因为苹果可以通过用户自行开发的插件、越狱系统中观察到用户诉求、对现有的iOS系统有什么不满,这些建议未来都可能用在苹果系统的更新上。

“已经有事实证明苹果不会反对第三方开发者,一些越狱的‘大神’已经在苹果上班了,这样的社区已经成为了苹果产品建议、人才聚集地。”彭源说。

威锋网确实在一定程度上帮助苹果发现问题。几年前,苹果并未对开发者的生态进行管理,但威锋网的技术组发现,App Store存在大量的刷榜现象,因此联名去举报榜单,没过多久,苹果就开始对榜单进行干预;2015年8月,威锋技术组发现,在某红包类助手,该插件通过后台注入存在收集用户iCloud用户账号、密码行为,这个帖子引起了普通苹果用户、CNCERT国家互联网应急中心处理、苹果总部对此事的高度关注。

在iPhone正式在国内销售前,威锋网也帮苹果公司做好了铺垫。2007年,威锋网DEV TEAM发布一个网页版的简单中文输入,结束iPhone无中文情况;紧接着,威锋网发布iPhone中文短信WeSMS,这是第一个中国人自主研发中文短信工具,解决了iPhone在华人区的交流问题;随后,威锋网又出品了第一款iPhone专属的中文经典游戏连连看。

有很多因为iPhone而口口相传的故事也是从威锋网中发酵的。2011年,威锋网中有一个用户发帖称,自己为了买全套苹果产品而把肾卖了,但不知道如何使用产品。因为这个帖子,“卖肾买iPhone”的段子开始走红,后来iPhone 6也被国内用户戏称为“肾6”;2013年9月20日,苹果发布香槟金色的iPhone 5S,威锋网有用户戏称其为“土豪金”,这个词后来一直被国人引用。

随着智能手机的井喷,大量类似威锋网的BBS也相继出现,在当时机锋网、安卓论坛等安卓系的论坛也红极一时,但随着智能手机系统的完善,这些BBS也相继销声匿迹,但威锋网却意外地没有成为他们中的一员。

“苹果用户是一个相对集中的群体,话题非常聚焦,但安卓系统因为有很多机型,所以也有很多派系,平均换机周期在七八个月左右,用户忠诚度很低。”彭源说。一个例子是,曾经被高价收购的91手机助手,最早的名字叫做iPhone PC Suite,曾经在威锋一个帖子的下载量已经到了近20万。

威锋网位于深圳市蛇口区,这里曾经是深圳改革开放的先遣之地,值得注意的是,在离威锋网不到500米的蛇口网谷,苹果华南总部即将坐落在此。据一位蛇口招商局的内部人士说,威锋网算是蛇口的标杆企业之一,这也是吸引苹果入驻蛇口的筹码。

随着威锋网被批准登陆新三板,这家公司的业务也因为有了资金的注入而开始转型,未来将由广告为主体收入转变为游戏发行。“威锋网的用户无非关注两点,其一是应用,其二是游戏,但手游市场还具备很大的市场空间。”彭源说,威锋作为苹果的平台,对“精品”和“国外”游戏的关注,是有一定优势的。

文:界面

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