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哈佛学者揭秘:学霸”考”进密涅瓦大学的幕后

2016-03-11 09:25 阅读(429)    评论(0)   

每当有学霸拿到著名高校的录取通知,媒体总是会追捧一阵。过去更多的是牛津、剑桥、哈佛、耶鲁这样的名校。这两年开始,又出现了一些比这些牛校更”牛“的学校,据说他们比这些牛校都难考。

杭州一位美女学霸被美国的‘密涅瓦大学’录取,所有的华文媒体一边倒的说,这所学校比哈佛难考,录取率比哈佛低。我相信不少朋友看到录取率就笑了:该校2014年才首次招生,可中文媒体说2013年录取率为百分之2点多,低于哈佛。去年被热炒的”深泉学院“,录取率也比顶尖名校只低不高。这让我想起一个朋友跟我说他某位师兄被美国某顶尖大学的一个系博士项目录取,多么厉害,原话是“全球只招8个人”。我打趣他,这有什么了不起么?我们组今年也“全球”招了一个博士生。“录取率”就是个参考标准,和SCI一样,也不能迷信。去年美国有个高中生状告耶鲁大学给她邮寄鼓励申请的招生宣传材料。女生说她成绩很一般,耶鲁不可能不知道我肯定不会被录取,还给我寄材料,安得什么心?这个女孩子很聪明,可是应该有许多没那么聪明的高中生最后做了计算录取率的分母。

  密涅瓦大学究竟是何方神圣?

  密涅瓦大学是个什么样的学校?

它的正式名称叫Minerva Schools at KGI,或者简称Minervaschools。严格起来应该叫“密涅瓦学校”。名称后面的KGI是指TheKeck Graduate Institute——一所位于美国加州的私立研究生院。密涅瓦学校,是密涅瓦计划与KGI是合作项目。这是一所私立、盈利为目的的,提供本科阶段教育的文理学院式的高等教育机构。密涅瓦是什么意思?是神话里罗马的智慧女神。加州的州徽、马克思——普朗克学会的会徽里(下图),就有她的形象。

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    密涅瓦计划的灵魂人物是其主席及CEO,本∙耐尔森(Ben Nelson)。他毕业于宾州大学沃顿商学院,是个典型的成功商人。他开始为人所知是2005年,惠普兼并了他担任总裁的网络图片共享、打印服务商Snapfish公司。成名之后他也驰骋于资本市场。当然,俗话说“百年树人”,对一个人来说,最有影响力、最能给世界留下点儿什么的事业,还是教育。

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成功商人耐尔森

    2011年,耐尔森创办了密涅瓦计划。2012年,著名的风险投资公司Benchmark为其注入了2500万美元的资金。如果你觉得这家公司听起来有点陌生,那就看看她成就的品牌:dropbox,twitter,Uber,Snapchat,Instagram。而2500万是当时Benchmark历史上最大的一笔种子期投资,可见耐尔森同志的项目有多诱人。

密涅瓦学校有哪些独特之处?

  诸如该校宣传的”现代化的课程”这样有点虚头八脑信息,大家可以求助于那些不甚靠谱的网络资源。比较有特色的几点有:

与常青藤名校比,学费相对低廉——注意,是和常青藤比;号称“全球化的体验”,学生在四年里会在全球7个城市学习;传统授课方式是浪费时间,所以学生要大量自学。基础课诸如XX101的,直接掠过,由大三课程入手,而且全部通过小班讨论,或网上授课;提供终身的支持,学校合作网络遍布各地,你一入学,就已经有大量顶尖的盈利和非盈利机构等着你去实习或工作了。

听起来有点儿像留学中介的宣传材料。打开网页看看该校的专业设置,有些小问题不太理解:比如该校的College of NaturalSciences (自然科学学院)有叫做Molecule and Atoms(分子和原子)Cell and organisms(细胞和生物)的专业。这种专业的学生不上基础课程,将来能胜任技术性强的工作么?而且,去全球不同的地方学习,怎么安排实验课?怎么建立hands-on experience(动手能力)?

聪明的商业计划

  和所有的新生事物一样,有不少媒体和相关人士对这个学校都持审视的态度,对它的质疑之声随处可见。从纯粹商业利益的角度上看,这是一个非常不错的点子。

1.      从密涅瓦公开的资料看,它所有的设计都基于一个理念:尽最大可能减少办学成本。比如它虽然首先在旧金山有提供住宿的设施,但它没有传统学校所需要的各种配套设施,甚至没有教室。要知道,大学的运营,成本是很高的。连每一幢建筑物的耗能都是一笔不小的开支。

2.      从市场规模上看,利润空间巨大。耐尔森在接受记者采访时曾经提到,全世界崛起的财富阶层——比如中国——对于让孩子接受美式精英教育的渴望十分强烈。而美国的顶尖学府不可能迎合这些家长的需求而在短期内扩大招生规模。大家都知道虽然美国名校,也在办各种热媒专业的短平快的硕士项目吸引学生,但作为立命之本的本科生招生肯定不会乱来。为这些新崛起的阶层的孩子提供教育,利润可观。不知读者注意没有,媒体说,杭州的美女学霸,家庭条件优越。

3.      由于宣传起点高、影响大,密涅瓦学校对于生源的预期将十分乐观。也聘任了不少知名教授或加盟、或站台。而顶尖大学的质量取决于人的质量。有报道指出,按密涅瓦招收的标准看,这些学生将来发展的预期本身就是非常乐观的。当然,有些细节值得玩味。几乎所有华文媒体都宣传说一众名人,如前哈佛大学校长、前美国财长、著名大嘴劳伦斯∙萨默斯(Lawrence Summers)同志加盟了该校。但事实上他只是在Advisory board里,参与度多深、作用多大,有待观察。

有些媒体,如《商业内幕(business insider)》,干脆称呼这个密涅瓦为网络创业公司(online startup company)。这确实是个有魄力、“个高、大、上”教育产业化项目。

我并不是批评密涅瓦大学。如上所述,这是一个极其聪明的商业计划,崭新的高等教育模式,和大胆而有颠覆性的创新。基于它的起点,应该不会差。想来它各种运营方式,包括教授的聘用,肯定都和传统的方式不同。了解不多,不便妄作评价。另一方面,究竟它能否挤进顶尖教育机构俱乐部,还真的需要时间的检验。目前世界上绝大多数顶尖的综合性大学(加州理工这样的学校除外),学生规模都在4-6万人之间。这种学校普遍两条腿走路:本科生是精英学校的根本——他们或许来自精英家庭,能带来捐款、影响力,或许是将来各行业顶尖人才的好苗子;而数量庞大的研究生则是研究水平的保障。这也是文理学院在排名时吃亏的原因。像密涅瓦这样的模式,显然在这个俱乐部里是个另类。

当然,选择以什么样的方式接受教育,完全是个人的自由。曾遇到过一个弗罗里达大学教授,他的两个孩子从小到高中全部在家学习——homeschooling。而他们的努力很成功,两个孩子最终都进入了名校就读。我当时觉得不可想象。后来才知道,原来这种“老派(old fashioned)”的做法在西方国家还是相当有市场的。以下这张图片里,绿色的是homeschooling完全合法的国家;黄色是大多数州(省)合法的国家;橙色是部分地区合法的国家;红色是不合法的国家。

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密涅瓦是个新生事物,也许前景十分明朗,也许前途困难重重。但是无论如何,我们如果仅仅因为它外表的一些亮丽因素把它神话了,就实在不应该了。

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