转基因昆虫爬行时分泌药用化合物:加快伤口愈合

研究中所用的蛆虫是经过基因改造的丝光绿蝇(学名:Lucilia sericata)幼虫。研究者的发现预示着,在一些糖尿病治疗十分昂贵的地区,这种疗法或许能使更多的人免于截肢。

  现代医学正在使一些已有许多世纪历史的古老技术焕发生机,使其能够治疗一些原本无法愈合的伤口。

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  据英国《每日邮报》报道,美国北卡罗来纳州立大学和新西兰梅西大学的研究者发现,经过基因工程改造的蛆虫能清洁无法愈合的伤口,并促进细胞生长。这一工作是利用一种人类生长因子而实现的,这些蛆虫在吞食死亡组织的过程中会分泌这种生长因子。

  研究中所用的蛆虫是经过基因改造的丝光绿蝇(学名:Lucilia sericata)幼虫。在被称为“蛆虫清创疗法”(maggot debridement therapy,MDT)的治疗方案中,实验室中培育的不育幼虫被用在了伤口上。这一疗法关注的是难愈合型伤口,特别是糖尿病足溃疡,并且成本效益较好,得到了美国食品与药品监督管理局的认可。

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研究中所用的蛆虫是经过基因改造的丝光绿蝇(学名:Lucilia sericata)幼虫。这些幼虫生成和分泌的是血小板衍生生长因子-BB(platelet derived growth factor,PDGF-BB),能促进细胞生长和存活,推动愈合过程。

  两所大学的研究者采用了两种技术,培育出能够“加快伤口愈合”的蛆虫品种。这些幼虫生成和分泌的是血小板衍生生长因子-BB(platelet derived growth factor,PDGF-BB),能促进细胞生长和存活,推动愈合过程。

  其中一种技术,研究者使用加热的方法触发了转基因蛆虫体内这种生长因子的生成。尽管在用高压电将蛆虫击晕后,可以在它们体内检测到一定量的特定结构的人类生长因子,但是并没有出现在排泄物或分泌物中。

  北卡罗莱纳州立大学昆虫学教授马克斯·斯科特(Max Scott)说:“加热系统可以用来诱导丝光绿蝇生成特定蛋白质,知道这一点很有帮助。但是,蛆虫现实中并不会分泌人类生长因子,使得这一技术不能成为临床应用,比如MDT,的开端。”

  尽管第一种方法在临床上不能奏效,但第二种方法中,蛆虫不仅产生了高剂量的人类生长因子,而且是通过排泄和分泌的方式。这意味着,该方法具有很好的临床应用前景。这些发现也预示着,在一些糖尿病治疗十分昂贵的地区,这种疗法或许能使更多的人免于截肢。

  “有许多糖尿病患者生活在在低收入或中等收入国家,他们很少有机会接受昂贵的治疗,”斯科特说,“我们将此视为一个原理论证的研究,未来基因工程改造的丝光绿蝇幼虫可以表达多种生长因子和抗微生物肽。长期的目标是,开发一种成本效益较高的伤口治疗方法,能够使患者免于截肢和其他糖尿病有害效应。”

文  新浪科技(任天)

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