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“互联网老大哥”居然是太平洋小岛托克劳

  这是一幅互联网世界地图。每个国家根据其国家网络域名数量进行绘制。这张地图有很多诡异的地方,比如美国的域名数量相形见绌,甚至还不及加拿大。但更引人注目的是,地图上面积最大的国家:托克劳。

  托克劳是一个太平洋上的蕞尔小岛国,却无疑是互联网世界中的真正霸主。它力压所有国家成为了域名最多的国家。

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  诡异的是,在现实世界中,美国是所谓的超级大国,而托克劳甚至都算不上一个真正的国家,它是一片由新西兰托管的无政府自治领。即使它能够成为一个真正的国家,也没有人会知道它,你在现实世界的地图上甚至都无法找到它。

  托克劳群岛包括三个环礁岛:法考福环礁(Fakaofo)、阿塔富环礁(Atafu)、努库诺努环礁(Nukunonu)。这张地图只展示了三个岛的中间那一个(这张地图会让人误以为托克劳是一个“固体”岛,但实际上它是典型的环礁岛:外围是岩石,中心是海水)。

  总的来说,这三个环礁到面积不超过10平方千米,岛上只有将近1500个居民。这样的国土面积和人口总数让托克劳群岛几乎排在世界国土面积和人口总数排行的最末【注1】。

  小国寡民的托克劳有不少迷人的特质,它的首都每年在三座环礁之间轮换。截至2012年,托克劳实现了全国由太阳能供电;这也是世界上第一个100%由可再生能源供能的国家/地区。

  但托克劳远不是一个天堂岛屿。狭小的国土面积、偏僻的地理位置以及困乏的资源都制约着它。岛上没有像样的工业,也几乎没有地方可用于农耕。金枪鱼资源枯竭降低了捕鱼为生的可能性。因此,很多托克劳人离开小岛前往新西兰和萨摩亚找工作。

  托克劳的GDP体量也是全世界所有国家/地区中最小的。每年的财政收入不足50万美元,开支则约为280万美元,托克劳依赖于新西兰的财政援助来实现收支平衡。

  这张地图发挥作用的地方正在于此。

  在某种程度上,托克劳决定将.tk的域名变现,但却颇为矛盾地将域名免费提供给任何人。全世界有超过3130万个网站使用了托克劳域名,几乎与排在第二、第三国家的域名数量总和旗鼓相当,其中排在第二的中国有1680万个.cn域名,排在第三的德国则有1600万个.de域名。

  托克劳使用了一种目前在互联网上极为流行的“免费增值”商业模式,以.tk注册的网站只享有免费的使用权。若想完全拥有这个域名仍需要支付一笔费用。这些费用占了托克劳年收入的六分之一。

  美国域名数量之少与托克劳域名数量之多同样引人注目。只有不到170万张网站以.us的域名注册,比哥伦比亚(200万.co域名)和西班牙(180万.es域名)都要少。很大程度上是因为美国的网站很喜欢使用.com的域名,全球共有1.23亿个网站使用了.com域名。

  加拿大拥有240万个.ca域名,轻松地打败了美国,但美洲数量最多的国家域名是巴西,它拥有370个.br域名。美洲域名最少的国家是福克兰群岛,只有159个网站以.fk注册。即使是完全无人居住的南乔治亚岛和南桑威奇群岛(South Georgia and the South Sandwich Islands)尚且拥有7300个以.gs注册的网站。事实上,这个数量已经很可观——比绝大多数加勒比海国家都要多。那里发生了什么?

  只有15%的非洲人能上网,这也导致这个大陆在域名世界地图上是如此的不显眼。南非(.za)是唯一一个超过百万注册的国家域名,但很多其他的非洲国家甚至都没能超过一千。只有3个以.so(索马里)注册的网站。甚至连南极洲(.aq)都有75个。

  欧洲的域名国土普遍很大,其中德国遥遥领先。英国(.uk)是世界第四大国家域名(106万)。每隔20秒就有一个新网站以.uk注册。荷兰(.nl)560万的国家域名轻松地超过了真实国土面积更大的法国(.fr,290万)、波兰(.pl,270万)以及意大利(.it,290万)。有趣的是,南斯拉夫虽已作古,但以其域名(.yu)注册的网站却相当可观,32000个网站,是波斯尼亚国家域名(.ba)的两倍)。

  以色列(.il)是中东地区国家域名的超级大国,但是以色列作为一片孕育出如此多高科技初创公司的沃土,竟然只有234000个域名,似乎远远低于你我的预期。叙利亚(.sy)只有9个国家域名网站,这也表明叙利亚人民的生活已经被其他事物所占据,没有功夫注册网站。

  在亚洲和大洋洲,中国以1680万的国家域名总量将俄罗斯、印度、澳大利亚、日本和韩国等其他百万级域名国家远远甩在身后。朝鲜似乎没有一个以国家域名注册的网站;某些朝鲜人不是也能够上网的吗?

  法属南半球领地(.tf)目前没有常住居民,但有超过2400个域名网站。

  不少其他的太平洋岛国执行了与托克劳一样的策略,但远没有托克劳成功。图瓦卢的.tv域名被注册了50余万次,西萨摩亚的.ws达到了40万,纽埃岛(.nu)和科科斯群岛(.cc)也比它们的实际国土面积要大。

  2000年的全球域名地图与现在的域名地图相差很大,当时全球只有4亿网民。在过去十五年中,全球网民数量翻了八番,在2015年底达到了32亿——接近全球人口的一半。在接下来的15年中,世界互联网还将发生翻天覆地的变化,到那时非洲绝大部分地区以及其他没有网络服务的地区都将通网。到那时托克劳还会是全球国家域名的霸主吗?首先我们还是来关注下这个低地国家(落潮时高于海平面5米)能否经受住海平面上升的挑战吧。

【注1】梵蒂冈是唯一一个人口(850人)和国土面积(0.44平方千米)都少于托克劳的主权国家。摩纳哥的面积比托克劳小五倍,但人口是托克劳的20倍。这个榜单上的其他国家/地区都是一些不知名的岛屿,诸如克利珀顿岛(法国)、直布罗陀(英国)、阿什莫尔和卡捷岛(澳大利亚)、珊瑚海群岛(澳大利亚)、科科斯群岛(澳大利亚)、法属南半球和南极陆地(法国)、皮特凯恩群岛(英国)以及南乔治亚岛与南桑威奇群岛(英国)。

文  界面 原文作者 FRANK JACOBS 翻译 韩宏

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