历史上的今天 > 1724年4月22日,德国哲学家康德诞辰

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  1724年4月22日,康德诞辰(Immanuel Kant , 1724-1804)

  《纯粹理性批判》、《实践理性批判》、《判断力批判》,以这三本号称「三大批判」的划时代钜著自成一家之言,在知识论与伦理学影响深远的德国哲学家康德被公认为西方近代最具影响力的思想家之一。不过很多人可能不知道,他是在中年之后才专注于哲学的研究,在此之前,他研究的却是自然科学,而且提出不少超越当代观念的科学学说。

  他于1755年发表的《自然通史和天体论》就率先提出星云假说,主张太阳系是源自充满固体微粒的原始星云,这些微粒因重力作用彼此吸引凝聚,在这过程中自然形成往同一方向旋转的涡流,引力最强的中心点成为太阳,绕著太阳的微粒又分别形成几个引力中心,而凝聚成行星。这是最早的天体演化学说,但要等到四十年后,拉普拉斯以数学与物理的完整理论加以巩固,此「康德-拉普拉斯假说」才逐渐被接受。

  康德还顺此推论银河其实是由数量庞大的星系所组成,就像形成太阳系的同样原理,类似太阳系的无数星系也是因重力牵引而聚集成盘状,只是规模更为庞大。而且在大家都相信银河系就是全宇宙的当时,就大胆主张银河系外还存在许多类似银河系的「岛宇宙」,意指每个星云在广大的宇宙中就像彼此相隔甚远的孤立岛屿。而这先进的主张要到二十世纪初才由哈伯观测天体确认。

  康德还经由对潮汐的观察而主张潮汐的摩擦力会减缓地球自转的速度。这也是过了百年以后才被證实。

  虽然有人指出康德提出的假说只能算是臆测,离科学还有一大段距离。然而,他也并非凭空幻想,而是以依循牛顿力学的原理所推演出来的,只是康德的数学能力不足,无法建构一套数学模型加以描述。另一方面,他的星云假说否定了牛顿将天体运动的起源归因于来自上帝的「第一推动力」,第一次彻底地将形而上的神秘力量逐出自然现象之外,在科学发展的历史上实具有重要的意义。

  康德充分展示了理性思考的力量,不人云亦云,勇敢挑战权威,不受时代所局限,而这正是所有科学的根本,不是吗?

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