历史上的今天 > 1986年4月26日,切尔诺贝利核事故

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  切尔诺贝利核事故

  1986年4月26日,位于乌克兰首都基辅以北一百公里的切尔诺贝利核电厂第四号反应炉按计划准备停机进行保养。厂方打算趁此机会测试看看停电时,汽轮发电机的惯性动力能否在备用的柴油发电机接手供电之前,提供足够电力给紧急炉心冷却系统。于是他们在反应炉降载至50%时关闭紧急炉心冷却系统的供电,从此开始一连串的阴错阳差而踏上毁灭的道路。

  先是技术员操作不当导致反应炉的输出功率降得太快,为了回复到测试计划所需的功率,又一下子拔出太多控制棒以致输出功率快速增加,而紧急冷却系统已关闭,当他们发现情况不对,想把控制棒插回去时,却因管道变形而失败。于是反应炉输出功率暴增,温度也急遽上升,冷却水不断化作水蒸气,到了第二天凌晨一点多,终因水蒸气的压力过高而炸开了屋顶。几秒后,燃料护套的钴合金与水蒸气反应产生氢气,与氧气作用而产生第二次爆炸,大量的放射性物质释放到环境中,而成为史上最严重的核电事故。

  事故发生后,当局立即疏散附近11万6千名居民,同时派遣24万名军、警、消防人员与核电厂员工投入清理工作。但因为切尔诺贝利核事故发生在苏联时代,在苏维埃当局刻意隐瞒与封锁之下,外界难以得知确切的死伤人数。经过20年的长期追踪调查,世界卫生组织与国际原子能总署于2006年提出报告,确认有28名清理者死于急性辐射病变,并估计除了上述那些暴露于高辐射剂量的人之外,辐射剂量高于天然背景辐射的居民还有27万人。这62万6千人中,有4千人将来可能因辐射罹癌死亡。

  不过对许多人而言,受切尔诺贝利核事故影响的绝不只上述那些在灾区附近的人,因为辐射尘也会飘落至整个欧洲地区。只不过真正造成的危害有多大就见仁见智,各自表述了。尤其历经美国三哩岛事件、日本福岛核灾后,支持核电与反对核电两派之间的歧见日益加深,对于风险、效益与危害的评估更是南辕北辙。

  科学家发现了核能,究竟是像普罗米修斯为人类盗取的天火呢?还是像潘朵拉打开不该开启的盒子?

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