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HTC全力一搏押注VR 这是“虚拟”还是“现实”?

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  如今HTC能引起人们热议的,只有VR(虚拟现实)了。

  4月26日,HTC在北京召开VR中国战略及生态圈大会。整个会议厅挤满了人,许多人甚至站着听完了会议,业界对VR的热情可见一斑。

  当天HTC宣布的最重要事项,是启动面向全球VR创业团队的扶持项目——Vive X加速器计划。HTC董事长王雪红表示,HTC正全力投入VR产业和生态企业的发展,该加速器计划将最先在北京、台北、旧金山设立,伴随计划将投入1亿美元的培育基金。

 HTC董事长兼首席执行官王雪红致辞。

  据HTC方面介绍,这个计划将通过为开发者和初创团队提供各种工具和专业指导,帮助最有潜质的开发团队快速发展并在全球市场占有一席之地。优秀的VR产品还将有机会直接与Vive合作并获得推广。

  同时,作为王雪红这两年来最宠爱的产品,HTC Vive正式在内地开始预售,价格为6888元,覆盖包括京东、天猫、国美、苏宁等线上线下渠道。

  种种迹象表明,HTC内部资源已经在向VR业务倾斜。虽然接受界面新闻记者采访时,HTC VR中国总经理汪丛青及VR新科技部门副总经理鲍永哲对此矢口否认,并表示手机业务跟VR业务同等重要,但从HTC实际行动和各方言论来看,VR业务在HTC内部的地位已不亚于甚至超过了手机业务。

  原因很简单:HTC手机不好卖了。

  这两年来,HTC虽然仍不断推出新机型,但由于产品创新能力羸弱,在和苹果三星以及国内各大厂商的竞争中落于下风,导致如今在全球智能手机市场份额只有可怜的1%,甚至不如同为台湾厂商的华硕。因此事实上HTC的手机业务已经被边缘化,逐渐丧失生存和发展的空间。

  日薄西山的智能手机业务严重拖累了HTC整体业绩。据HTC最新发布的财报显示,其2015年第四季度营收42亿新台币,约合8.4亿元人民币,并创下近10年来的2月新低,环比下降35%,同比下降55%。纵观HTC近两年财报,营收也是一降再降。

  本月12日,HTC在全球范围内发布了年度旗舰手机HTC 10,然而除了因为国行版被阉割(从全球版的高通骁龙820弱化为骁龙652)而引起部分人吐槽其“歧视国内消费者”之外,这款机型在国内市场得到的关注度相当小。

  而且采取这样略带歧视性的产品策略,似乎可以理解为HTC手机正将有限的资源投入到海外市场,却在中国内地市场战略性撤退。

  但VR市场所面临的局面则完全不一样。

  自从去年的MWC上和Valve(著名的《半条命》游戏开发商)共同推出HTC Vive以来,围绕着VR业务HTC已经在北京、上海、深圳举办了多场开发者峰会,并邀请各路媒体记者和游戏爱好者进行了多轮VR现场体验。

HTC Vive Pre review07-1200-80

  大量预热工作后,HTC Vive在2月29日开启全球预售,799美元的HTC Vive十分钟内便售出1.5万套,远远超过了HTC的预期。

  因为预售的超预期表现,即使财报不甚理想,HTC股价仍然在随后两天暴涨21%,创下2015年6月以来的新高。

  科技圈对VR产业的普遍看好,是投资者对对HTC Vive充满信心的原因。据DigiCapital的预测,到2020年全球VR市场规模将达到1200亿美元。

  在昨天的大会上,汪丛青同样表达了对“后手机时代”、“VR皇朝”的憧憬。他认为,虚拟现实设备销量会在四年后超过手机,未来这一市场会超过1100亿美元。

  “HTC VR的合作伙伴不仅限于游戏业、娱乐业,更包括房地产、教育、医疗健康,以及市场规模高达30亿美元的零售业。”汪丛青热情高涨地说。

  为了联合各界企业协力推动VR行业的整体发展,扩大VR创新的领域和方式,整合、甚至培育更多的优势资源,从而建立起自己的VR阵营或者生态,HTC为此成立了一个“亚太虚拟现实产业联盟”。Valve、华纳兄弟、阿里巴巴、NVIDIA(英伟达)、AMD、优酷、爱奇艺、顺网科技等13家“理事成员”涵括芯片制造商、内容分发者以及销售渠道等合作伙伴。

  具体而言,除了硬件合作的英伟达、AMD以外,优酷、爱奇艺将做影视内容的开发与分发,天猫、国美电器、天猫、京东和苏宁易购则将与HTC合作售卖Vive头盔。

  HTC之所以能够如此大胆地铺开合作,并取得不少合作伙伴的信任,很大程度是因为目前在国内VR市场,还没有能够与之叫板的竞争对手。

  虽然全球市场上VR产品竞争激烈,但除了HTC Vive以外,其他两家公认将成为VR巨头的Oculus Rift和索尼PS VR并没有针对中国市场进行产品推广和铺货。

  而国内众多不知名的VR头显厂商,技术水平离高端产品还有一定的距离。事实上,沉浸感、操控性以及对画面防眩晕的处理都达到一流水平,HTC Vive的用户体验称得上是目前最好的VR产品之一。

  然而话说回来,HTC VR的前方也并非一片坦途。

  首先,建立VR生态最重要的一环——开发者并非HTC的强项。一方面,HTC和Valve的合作并不排他,目前Valve也在为OculusRift提供游戏内容。

  而根据来自GDC针对2000名开发者的相关调查显示,大部分开发者把Oculus VR作为开发应用的首选平台,占比达到19%,其次是三星Gear VR的8%、谷歌的Cardboard的7%,HTC Vive和索尼各占6%。同时大多数优秀的VR内容开发者目前都在国外。

  这也是为什么HTC急于推出“Vive X加速器计划”、急于培养国内VR开发力量的原因,为了吸引更多优秀开发者加入,除了加速器的资金扶持外,HTC还推出了自己的应用商店Viveport,并承诺将采取三七原则与开发者分成。

  其次,HTC Vive的价格并不亲民,市面上能够支持HTC Vive的电脑也不多,许多用户想体验还需要对PC进行升级,因此购买体验HTC Vive的门槛相比Cardboard、三星Gear等产品要高。

  对此汪丛青向界面新闻记者表示,实际上Vive的销售价格已远低于此前专家建议的售价,而且为了让更多人体验产品他们并不急于在硬件上赚钱。“预售的良好情况其实说明,我们的目标用户对这个价格是可以接受的。”汪丛青说。

  最后,HTC Vive虽然已经成为人们热议的话题,但从可预期的市场规模来看,Vive肯定无法在短期内帮助HTC走出营收困境。

  当然,这些困难都不能阻碍王雪红将HTC Vive作为公司的下一个发展重点。

  此前在接受媒体采访时,王雪红表示:“智能手机很重要,但向其他设备进行自然拓展更重要,比如向可穿戴和虚拟现实延伸。希望未来几年大家讲到虚拟现实的第一个名字就提到HTC,大家都觉得它是一个VR巨头。”

  为配合HTC Vive的发展,HTC已经实施了一项调整整个组织架构的重组计划,关于HTC将拆分VR业务的传言也一直不断。

  一言以蔽之,VR承载了HTC最后的复兴希望,成败真的在此一举了。

文  界面(林嘉文)

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