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微软将测试DNA数据存储:每克材料能存10亿TB

  微软正在从生物技术创业公司Twist Bioscinece采购1000万分子的DNA,探索利用生物材料去存储数据。

  DNA的数据密度比传统存储设备高多个数量级。1克的DNA能存储近10亿TB的数据。同时,DNA的健壮性很好,有数千年历史的DNA片段仍然可以保持原有的序列。

  这些特性使DNA成为了良好的长期数据存储材料。DNA的碱基对可以被视为二进制数据。2013年有研究表明,如果希望数据保存时间超过500年,那么从经济上来看DNA具有竞争力。

  DNA数据存储的最大难题是如何进行数据读写。Twist解决了向DNA写入数据的问题。该公司的设备能制造订制的DNA序列。目前,该公司的主要客户是研究机构。这些研究机构利用该技术向微生物插入订制的基因材料,从而制造出用于特定化学目的,例如生产有用营养元素的组织。

  对该公司来说,将DNA用于数据存储是一个全新领域。目前,订制的DNA序列成本为每碱基10美分,该公司希望将这一成本降低至2美分。

  数据的读取则需要用到基因测序技术。过去20年中,这项技术的成本已大幅下降。从1990年到2003年,人类基因组工程的耗资约为30亿美元。而同样的工作目前只需约1000美元。

  不过,这样的成本距离DNA测序的规模商用还有较远的距离。不过技术已经存在。微软表示,与Twist的初步合作测试表明,DNA中的编码信息可以提取。如果这项技术的成本能得到降低,那么长期数据存储将可以利用与生命本身同样的技术。

文  新浪科技(维金)

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