历史上的今天 > 1874年5月9日,图坦卡门陵墓的发现者卡特诞辰

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卡特诞辰(Howard Carter, 1874-1939)

  1922年的埃及,英国考古学家卡特自漫天黄沙中返回帐篷。他沮丧的瘫坐到行军椅上,重重叹了一口气。眼见卡纳冯伯爵(Earl of Carnarvon)给他的最后期限就快届期,他却仍然一无所获。

  卡特自幼即深深着迷于古埃及的一切:历史故事、象形文字、金字塔、木乃伊、……,因此早就立志一生要投身于埃及的考古挖掘工作。他十七岁时前往仍在英国占领下的埃及参与考古行动,因为表现杰出而在25岁那年被当局指派为首席检查​​员,监督底比斯地区的考古工作,五年后转任下埃及的遗址督察员,却不到一年就因为观光客的冲突事件愤而辞职。

  经过难熬的三年无所事事后,卡纳冯伯爵宛如天使降临,先于1907年雇用卡特领导一支团队在埃及帝王谷展开五年的考古工作,到了1914年又资助他挖掘图坦卡门(Tutankhamun)法老的陵墓。这是一个失败风险极高的计画,因为在位只有短短十年的图坦卡门在18岁时就突然死去,因此在一处简陋的遗址发现有他名字的陪葬品后,此处遂被合理认定是他的陵墓。加上帝王谷几乎已被彻底翻过,当时普遍认为所有法老的陵墓都已被找到,实无继续发掘的必要。

  然而卡特坚信图坦卡门应有符合其法老身分的陵墓,也说服了卡纳冯伯爵。无奈几年下来毫无进展,卡纳冯终于也失去信心,给他下了最后通牒。如今就连卡特自己也快死心了……。

  不料11月4日这一天,卡特的工人在法老拉美西斯六世(Ramesses VI)的陵墓旁发现了一个向下的阶梯。往下挖了十几阶后,露出一个门封的上半部。卡特兴奋不已,赶紧发电报通知卡纳冯伯爵赶来。 11月26日,卡特与卡纳冯揭开三千三百年之久的封印,踏入传说中的图坦卡门陵墓。令人振奋的是,之前发现的法老陵墓都已遭盗墓者洗劫一空,而图坦卡门陵墓却完整无缺,里头堆积着金光闪闪、华丽绚烂的各种文物,总计超过五千件物品。其中覆盖在图坦卡门脸上那顶镶嵌着蓝色彩釉的黄金面具,如今更是成为古埃及的代表文物。

  因为卡特多年的坚持不懈,以及卡纳冯伯爵的长期支持,图坦卡门的陵墓才得以重见天日,不但揭开了古埃及历史的神秘面纱,也掀起了全球的古埃及文明热。惟卡纳冯在几个月后因为刮破蚊子叮咬的伤口而感染不治身亡,几位曾进入陵墓的人也在几个月内相继死于疾病或意外,「法老的诅咒」遂成为广为流传的传言。这当然是无稽之谈,因为更多进入陵墓的人都健康长寿,包括卡特也是直到64岁才因淋巴癌过世。当然,他的墓碑刻上他的历史定位:「图坦卡门陵墓的发现者」。

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