历史上的今天 > 1820年5月12日,克里米亚的天使南丁格尔诞辰

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南丁格尔诞辰(Florence Nightingale, 1820-1910)

       南丁格尔,穿着护士服穿梭在战地里照顾伤兵,即使夜里仍提着灯巡房,宛如「上帝派来的天使」;这是大家所熟悉的南丁格尔的形象。但很多人并不知道,她也是个统计学家,而且她以统计学家的身份所救助的人数,还远远多于她以护士身份所挽回的生命。

       南丁格尔的家庭属于英国的上流社会,但她却一直选择异于同时代女性的道路。在女性尚无受教权的时代,她就不断学习语文、历史、哲学、数学等科目;当女性都以找个好归宿为人生目标时,她却坚决不婚;在社会普遍认为护士与女仆一样是卑贱的职业时,她却放弃舒适优渥的生活,立志以护理工作为毕生志业。

       她直到31岁才好不容易说服父母同意她从事护理工作。 1854年爆发的克里米亚战争改变她的人生,也促成她改变了时代。当她志愿前线照护伤兵时,发现不但医疗物资匮乏、医护人员不足,就连安置伤患的环境也极为恶劣:就地挖掘的污水沟充斥排泄物、蚊蝇群聚、虫鼠游走。很多士兵因而死于感染或是霍乱、伤寒等传染病,而非直接死于打仗。虽然细菌说尚未问世,但南丁格尔凭经验仍深知清洁卫生的重要。

       战争结束后,南丁格尔根据她自己做的调查与军方的数据,运用统计学的知识作出士兵健康的分析报告,更加确认了战时死于疾病感染的人数远超过战争直接造成的伤亡。 1858年,她进一步扩展圆饼图,发明「鸡冠花图」(相当于圆形的直方图),制作许多一目了然的统计图,例如按月份呈现不同死因的士兵人数,以说服懒得看或看不懂统计分析的国会议员与公务员,成功唤起政府重视公共卫生的改善,提高了英国国民的平均寿命。驻扎印度的英军也因为南丁格尔的分析报告,自1863年起实施卫生改革后,死亡率在十年间从6.9%降到1.8%。

       南丁格尔于1859年成为英国皇家统计学会第一位女性会员,不久后又成为美国统计协会的荣誉会员。她于1860年成立全世界第一所正规的护士学校,将护士原本只是清洗打杂的工作提升为专业的医护照护,而她那悲天悯人的崇高情怀更是赋予护士白衣天使的形象。另一方面,她又善用统计图表来推动卫生改革,成为资讯视觉化的开山鼻祖,也为如何在社会公益的运动中善用科学做了成功的示范。

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