历史上的今天 > 1718年5月16日,玛利亚・阿格尼西诞辰

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玛利亚・阿格尼西诞辰 (Maria Gaetana Agnesi, 1718-1799)

       这位绝顶聪明的义大利女士,编写了世界上第一本让学生着迷不已(痛苦不已)的微积分课本。自幼被认为是神童,精通七国语言,他身为波隆纳大学数学教授的父亲,甚至邀请当代最有名的学者来家里聚会,由十几岁的玛利亚纪录集结成册。

       其对微积分的深入研究受到教宗赞扬,教宗也在其父病后指定玛丽亚担任波隆纳大学的数学与自然科学院院长,却被婉拒了。以当时的女性而言,真的是非常难得的学术成就。

       有一个曲线还是以他命名的,英文叫做 Witch of Agnesi。这个曲线先是由费马和格兰迪研究过,格兰迪为它命名的义大利文名字为Versiera,是控制船帆的线的意思,但不巧数十年过去,这个词在义大利文中也代指女巫,英国剑桥大学的教授翻译成英文时,就选用女巫的意思了。不过中文就称作是箕舌线。

       玛利亚则在盛名之时却选择照顾父亲以及二十几个弟妹,基本上不参加社交活动,晚年则把他精湛的思考奉献给神学以及慈善事业。

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