历史上的今天 > 1749年5月17日,种牛痘发明者免疫学之父金纳医生诞辰

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金纳医生诞辰(Edward Jenner, 1749-1823)

       英国医师金纳是第一位以科学方法证实接种疫苗可以有效预防感染天花的人。由于他的研究与大力推广,令人闻之色变的天花才得以有效控制,挽救了无数人的性命。

       在天花已经绝迹的今天,很难想像十八世纪有数千万人因天花肆虐而死亡。其实天花很早就存在,古埃及的木乃伊身上就有天花的足迹,中国东晋的医书也有记载;而明朝时民间就已经有从感染天花的病人身上取痘接种的作法。

       是的,种痘预防天花的方法是中国人发明的,然而这种「种人痘」的方法并不是很安全,即使后来辗转传到英国,在医生的专业操作下仍有2%的死亡率。金纳八岁时就曾接种,幸而他不是那百分之二。

       金纳发现挤牛奶的女工若曾染上牛痘就不会感染天花,若能以牛痘取代人痘将会是更有效安全的作法。 1796年他开始进行种牛痘的实验,证明接种牛痘疫苗可以对天花产生免疫。然而他的实验并未被同侪认可,于是他继续说服更多人接种,取得更多数据后才终于得以正式出版他的研究报告。

       不过民众却普遍担心种牛痘会长牛角而却步。面对舆论的嘲弄,金纳仍不遗余力地宣扬理念,并免费发送牛痘疫苗给有需要的同侪。直到1840年英国政府才禁止种人痘并提供免费牛痘疫苗,这期间欧陆各国与美国也都陆续采纳金纳的方法预防天花。不过,要近两个世纪后(1978年),他期望看到天花绝迹的心愿才终于实现。

       由于金纳的大胆创举,才开启后人继续寻求以疫苗对付其它疾病的防治之道,他因而被称为「免疫学之父」。疫苗 (vaccine) 此字即是金纳所创,字首​​正是取自拉丁文的「牛」(vacca)。

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