历史上的今天 > 1872年5月18日,二十世纪思想巨擘罗素诞辰

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罗素诞辰(Bertrand Russell, 1872-1970)

       1961年9月,高龄89岁的罗素爵士因煽动公民不服从以达成反核武诉求而遭到起诉,法官好心提供他免于牢狱之灾的机会──只要他承诺从此奉公守法。罗素悍然拒绝,昂首入狱坐监七天。

       在牢中的罗素应会想起近半世纪前,他也遭逢类似的情境。1914年,第一次世界大战爆发,他因反对战争而鼓吹青年不要从军,结果他任教的剑桥大学三一学院给他两条路:缴交一百英镑罚金,否则卷铺盖走路。他当然不受威胁。四年后他又因反战言论而被判刑六个月,他甘之如饴,在狱中完成《数学哲学导论》,以较易懂的方式介绍他与老师怀海德(Alfred Whitehead)合写的《数学原理》。

       这三大卷的巨著可是他与老师怀海德为了建构出真正完备的数学体系,自1900年起,花了十年光阴从地基开始一砖一瓦筑成的心血结晶啊!为什么要如此大费周章?因为旧有的数学体系已摇摇欲坠,一些所谓「不证自明」的公设根本经不起考验(例如欧氏几何中的平行公设);甚至当代大师康托尔等人企图打造为数学根基的集合论,也被他的「理发师悖论」(又称「罗素悖论」)戳出漏洞。因此他才决定回归逻辑,把数学建立在无懈可击的逻辑推理上,这也是为什么花362页证明1+1=2是必要的。

       然而他的《数学原理》竟成了粉碎圣杯美梦的垫脚石。25岁的哥德尔受到这本著作的启发(他会是世上唯一读完它的人吗?)于1931年提出「不完备定理」,证明不存在同时具有一致性与完备性的系统,他们这一代的努力都只是徒劳!

       枉费他创建分析哲学,将哲学问题全面改用严谨的逻辑与数学描述,以避免语意上的误解。更加讽刺的是,他原本寄予厚望的得意门生维根斯坦,后来竟背弃他以逻辑符号取代文字叙述的主张,反而认为世界根本是由语言塑造的。

       但他已习惯命运的嘲弄了。崇尚逻辑思考的他,一生竟要笼罩在家族的精神病史阴影下,深恐自己也会遗传此病。当他年老庆幸自己安然逃过一劫,孰知长子仍难逃精神分裂的宿命。

       纵然人生充满无奈,罗素仍坚守理性主义、自由精神与人道主义。他于1950年以《西方哲学史》一书获颁诺贝尔文学奖,以表扬他「以多元且深具意义的著作捍卫人性与思想自由」;颁奖辞中形容他「在人类知识与数理逻辑方面,他的研究成果可以媲美牛顿在力学方面的成就。」

       身为二十世纪最重要的思想巨擘之一,罗素也以行动积极参与公共事务,包括投入教育工作、主张裁减核武、宣扬反战理念、鼓吹和平主义。死前两天,他还发表声明谴责以色列的扩张行动。罗素在宗教上是不可知论者,因此死后依其遗愿没有举行宗教仪式,骨灰洒于山际。

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