失明患者的福音!科学家首次用皮肤干细胞恢复视力

  日本科学家近日首次成功将人类皮肤干细胞移植到眼部。这些从皮肤上获取的干细胞如果用于眼部,将能帮助病人修复部分丢失的视力。

  一名70岁的女病患被确诊患有老年性黄斑变性,这是导致老年性视力障碍的主要原因之一。该病患于2014年接受了实验性治疗,现在,两年时间已经过去,实验性治疗刚刚结束,科学家将分享实验结果。

  研究人员从病人的手臂上取了一块直径4毫米的皮肤,修复了皮肤细胞,并成功将皮肤细胞重组成诱导多能干细胞。

  多能干细胞能够分化并进入几乎所有的身体组织,这就是从手臂取出的皮肤能够转化成视网膜组织的原因。

  在诱导皮肤细胞发育成视网膜色素上皮细胞后,科学家将在实验室里把这些细胞培养成超薄细胞膜片,接着,这种细胞薄片就会移植到病人的视网膜后部。

  就职于日本神户的理化研究所的项目负责人高桥政代说:“我很高兴这项移植手术没有导致并发症。然而,这却是诱导多能干细胞在再生医疗领域的首次应用。我决心继续努力进取,希望有朝一日这个疗法能够造福更多病人。”

  虽然这项实验仍然处于早期,但迹象表明,目前,这项实验是颇具前景的。

  两年来,实验小组一再推迟向公众报告实验结果的时间,同时一直在监测病人的进步以及被修复的细胞能维持多久。最近,实验结果的报告终于出炉:移植细胞在没有任何不良反应的情况下存活了一年多,并小幅提高了病人的视力。

  实验团队发表声明称:“移植的视网膜色素上皮细胞膜片在没有任何数据、免疫排斥及不良繁殖的情况下存活了一年半,这表明我们初步实验的目的已经达成。”

  “我很高兴我接受了这个治疗,我觉得我的视线变得更加明亮和宽广了。”参加实验的病人去年在接受《日本时报》采访时说。

  虽然,该治疗不能完全重建病人的视力,但这却是诱导多能干细胞应用领域中颇具重要意义的一步。科学家认为,除了解决视力问题,诱导多能干细胞也能治疗帕金森症及阿尔兹海默症等多种疾病。

  大量其他研究也表明干细胞治疗对视力有积极影响,能够帮助病人重建视力。今年早些时候,中美两国的研究员通过操纵干细胞的蛋白质水平,成功提高了白内障患儿的视力。

  最让人惊喜的是,一个来自美国巴尔的摩的女士虽然已经陷入黑暗长达5年之久,却也通过将自体骨髓干细胞注入眼部而重建了视力。目前,在个案治疗方面,这个领域仍然疑问重重,但毫无疑问,干细胞研究是非常令人激动的研究领域。

文  蝌蚪五线谱 (编译自sciencealert,译者 晴空飞燕)

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