近距离观察谷歌气球:体积硕大将在万米高空提供4G信号

谷歌I/O大会会场一角的气球

谷歌I/O大会会场一角的气球

  新浪科技讯 北京时间5月19日下午消息,2016年的谷歌I/O开发者大会并不只有代码,谷歌还设计了很多环节,而与会者也都被飘在会场一角的巨大气球深深吸引。

  这个气球是谷歌气球项目的一个实例,谷歌计划放飞成千上万个配备LTE天线的气球,为尚未覆盖互联网信号的地方提供高速上网服务。

  谷歌并不是唯一一家想为全球提供上网服务的企业,Facebook的Aquila太阳能无人机也秉承着类似的使命,但谷歌却是唯一一家希望通过气球来完成这一任务的公司。

  谷歌的气球体积硕大,可以在6.5万英尺(约合2万米)的高空停留,每个气球配有100瓦的太阳能面板,可以在白天给电池充电,以供夜间使用。气球上配备的LTE天线可以覆盖约80公里的地面范围,另外还有一些天线负责将流量转发给其他气球。

  谷歌发言人表示,这套设备尚未最终完成,有可能会包含天气监测设备,既有可能供谷歌自己使用,也有可能出售给天气预报机构。

  这些气球都会随风飘荡,但谷歌认为,只要控制气球所在的高度,便可借助不同大气层的风向控制气球的位置。该公司还设计了一套控制软件,可以自动调配成千上万个气球,避免出现信号盲区。

谷歌气球搭载的LTE天线,能在万米高空提供高速网络信号。

谷歌气球搭载的LTE天线,能在万米高空提供高速网络信号。

  谷歌承认,制作这些气球非常困难。第一批气球在天上飘浮了1天左右便爆炸了。为了搞清楚问题的根源,谷歌气球团队聘请美国空军麦金利气候实验室帮助其展开测试。

  如今,谷歌气球已经可以在天上连续飞行100天左右。这些气球也都配有降落伞,以免坠落时伤及地面人员,谷歌还设计了一套制作系统,只需几个小时便可生产一个新气球。

  为了顺利发射气球,谷歌还建造了一套自动化起重系统,可以在世界各地安全部署新气球,同时保护设备不受损害。当气球降落时,复原团队还会对硬件进行维护,以便重复使用,同时还会处置气球的剩余部分。

  这套系统已经经过多次测试,最著名的是在新西兰,谷歌与当地电信运营商沃达丰共同提供了一个LTE骨干网络。谷歌表示,迄今为止的测试结果还算不错,但仍然需要针对成千上万个气球同时升空的情况展开测试。

  这是个非常有趣的项目,而对于大片尚未覆盖的地区而言,也的确非常实用。然而,由于目标十分宏伟,所以成本必定不菲,但除了为搜索引擎导流外,谷歌似乎无法从中获得太多利益。

文  新浪科技(思远)

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