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火星上可能曾经发生史前巨型海啸:浪高超过120米

左图:研究区域的涂色数字高程图,可以观察到大约34亿年前早期火星海洋在两个不同时期的海岸线;右图:海啸物质覆盖区域分布图  左图:研究区域的涂色数字高程图,可以观察到大约34亿年前早期火星海洋在两个不同时期的海岸线;
右图:海啸物质覆盖区域分布图
可见光图像,显示海啸沉积物(白色箭头所示)覆盖原有地形;下图中可以明显看到这些海啸搬运来的物质中大量存在的巨型砾石成分  可见光图像,显示海啸沉积物(白色箭头所示)覆盖原有地形;
下图中可以明显看到这些海啸搬运来的物质中大量存在的巨型砾石成分

北京时间6月5日消息,据美国亚利桑那州图森行星科学研究所(PSI)官方网站报道,对火星北半球高纬度地区广阔平原的地质观测显示这里存在广泛分布的沉积物。根据最近发表在《自然-科学报道》杂志上的一篇论文,以美国行星科学研究所高级科学家阿列克斯·帕米洛·罗德里格斯(J. Alexis Palmero Rodriguez)等人领衔的一项研究认为,这些沉积物很有可能是由历史上曾经在那里发生的两次巨型海啸事件所产生的。

研究人员们认为这两次史前海啸事件中的浪高很有可能超过了120米,并且海水向内陆蔓延了很长的距离。

罗德里格斯表示:“在过去的超过1/4个世纪里,无法找到一个明确而连续的海岸线这一事实常常被认为是一项与主流观点,即认为在大约34亿年前存在一个巨大海洋的观点相违背。而我们的发现对这一问题给出了一个简单明了的回答:由海啸导致的在不同海拔高度区域广泛分布的沉积物正是能够用于识别古代火星海洋存在范围的标记物。”

论文合著者,行星科学研究所的研究科学家托马斯·普拉茨(Thomas Platz)表示:“那样的海啸事件可能是由于陨星撞击导致的,类似规模的撞击事件大约每隔300万年就会发生一次,产生的撞击坑直径大约有30公里。因此我们认为我们所提出的两次海啸事件的发生可能相隔了大约数百万年的时间。”

在地球上同样存在巨型海啸,当然也会产生类似的沉积物。这样的沉积物在地形分布和淹没区 方面同样存在着巨大的差异性。然而,如此规模的海啸事件是极其罕见的,一旦发生将造成巨大灾难。也因为这类事件的罕见性,它们产生的沉积物或其他遗迹往往 都会在其后的改造事件中被逐渐抹去而消失。

罗德里格斯表示:“在这两次巨型海啸之间的那段时期内,海平面下降,海岸线向外延伸,气 候显著地变得更冷了。关于这一气候的转变过程,都能在海啸产生的沉积物中找到线索。早先的海啸事件带来大量富含巨型砾石的沉积物,而随着潮水退回海中,在 近海岸线附近区域产生大量的反向冲击沟槽。”

相比之下,时代更晚一些的海啸事件主要带来的则是大量的舌状水冰物质沉积。未来的火星着 陆任务如果能够对这类沉积物进行采样,将具有重要意义,因为这些样品中将很有可能含有古代火星海洋盐类物质。另外,这些物质的存在区域距离当年的火星探路 者飞船着陆点并不远,这也证明在目前或者未来的着陆技术条件下是完全有可能派遣着陆器前往考察的。

这些被大量富含水冰物质的沉积物覆盖的区域暗示,早期火星海洋水体的残余遗迹的分布范围 可能比原先设想的更加广泛。这些舌状沉积中,很多都拥有明确的边界,并且这些冲击痕迹的后续改造程度并不明显,这一事实表明这里可能仍然保存着早期搬运至 此的沉积物质,而这对于研究火星原始海洋成分而言是至关重要的。

这项研究的合著者,西班牙天体生物学研究中心的研究科学家,美国康奈尔大学天文学系访问学者阿尔伯托·法兰(Alberto Fairén)指出:“尽管当时的全球气候可能是极端寒冷和干燥的,但早期火星海洋 中海水的高浓度使其仍然能够在之后的数千万年时间内保持液态水的存在。在地球上,温度低于冰点的高盐度含水环境仍然属于宜居环境范畴,因此,这样的一些海 啸沉积物堆积地区可能可以作为天体生物学研究的关注对象。”

另一位论文合著者,美国联邦地质调查局的肯尼斯·塔纳卡(Kenneth Tanaka)表示:“目前被记录到的这一大片的海啸淹没区处于火星北部平原古代海洋的边缘地带。而在其他地区的海啸相关遗迹,或者其他较小规模水体边缘的海啸遗迹还有待识别、测绘和详细研究。”

罗德里格斯表示:“我们已经识别出部分被海啸沉积物覆盖的地区,但在这些地区存在的似乎更多的是湖相沉积物,包括一些蒸发岩。在后续研究中,我们打算对这些地貌进行进一步研究并评估其作为未来自动或宇航员着陆探测目标区域的潜力。”

文  新浪科技

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