历史上的今天>1968年6月8日,万维网之父——柏纳李诞辰

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1968年,英格巴特(Douglas C. Engelbart)在如今称为「所有演示之母」的会场上演示了滑鼠、视窗、网路与超文本(Hypertext),但那毕竟只是描绘未来的「概念机」。必须再等二十年,英国电脑科学家柏纳-李才真正实现了这个「未来」。

柏纳-李于1980年承接了CERN(欧洲核子研究组织)的软体外包专案。此时学者们已经可以透过网路互相传递邮件与档案,不过要在电脑内的大量资料中找到关联性的资料仍是件苦差事。他在半年内开发了一套以超文本技术为基础的搜寻程式,让科学家可以轻易地从文件中的一个章节跳到另一个章节,或是跳到同一个资料库内的另一个档案。

不过随着CERN的规模日益扩大,研究员、电脑与档案的数量也愈来愈多,当初柏纳-李开发的程式只能在同一个资料库内搜寻,如今来自世界各国的科学家要寻找置于它处的资料,或彼此交换实验数据都非常麻烦又旷日废时。柏纳-李于1984年以正式员工的身分重返CERN之后,就一直思索解决之道,后来他注意到逐渐兴起的网路或许就是答案!

1989年3月,他终于提出初步构想:以他开发的搜寻程式为基础,结合传输控制协定(TCP)、网域名称系统(DNS)等现成的网路标准,就可以在所有连上网路的电脑间快速搜寻并传递资料。这就是全球资讯网WWW(World Wide Web)的蓝图。

在得到主管的支持后,柏纳-李开始着手制作所需的要件。隔年他写出传输网页的语言HTTP与描述网页内容的语言HTML、定义URI网址结构(日后他承认双斜线实无必要),并且示范制作了世上第一个网页浏览器与第一台网页伺服器。

1992年CERN同意柏纳-李的请求,将WWW相关的智慧财产权当成一般公共财对外公布,让世人都可免费使用,无须支付任何权利金;而这正是internet可以迅速普及、蓬勃发展的关键。当网路上的资讯从纯文字扩充为图文并茂的丰富内容,当这一切都免费垂手可得,internet才真正开始加速成长,深入渗透到社会各个层面,成为现代人生活不可或缺的一部份。而这都要归功于柏纳-李的发明与慷慨。

对照后来多少人因为网路成为巨富,更显得柏纳-李放弃专利的难能可贵。他获得无数表彰,但始终拒绝各种商业利益的诱惑。目前柏纳-李仍在许多非营利组织但任要职,为internet的独立性与普及化而努力

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