宇宙中生命竟是起源于“钻石行星”?

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资料图:被称为“钻石行星”的55 Cancri e(图片来源:NASA)

浩瀚宇宙,哪颗星球上最先诞生了生命?

美国哈佛大学研究人员认为,宇宙中首先出现生命的可能是由石墨、碳化物以及钻石构成的“钻石行星”。

据报道,领导相关研究的哈佛大学研究生娜塔莉·梅什(Natalie Mashian)称,研究显示,即使太阳系中的恒星只含有很少的碳,也能帮助构成行星。“我们有理由相信,外星生命也像地球生命一样属于碳基生命,因此早期宇宙中可能也存在生命。”她说。

原始宇宙主要由氢和氦组成,缺少碳、氧等生命构成所需必要元素。只有第一批恒星发生爆炸变成超新星,第二代行星形成时,才可能出现生命。

梅什和她的导师研究了一类被称为“碳增强金属贫星”的老恒星。这些恒星的铁含量仅为太阳的十万分之一,这意味着它们都是年轻宇宙中的“化石”。通过研究它们,可以弄清楚行星甚至宇宙生命是如何诞生的。

尽管相较太阳缺少铁和其他重元素,“碳增强金属贫星”也有比预期更多的碳。相对丰富的碳可能影响行星形成。从远处看,这些碳行星很难与类似地球的世界区分开来,它们的体积大小也十分相似。天文学家必须检验这些行星的大气,以观察它们的真实性质。通常情况下,这些行星会被甲烷或一氧化碳等气体会包围。

文  中国新闻网

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