7马赫引擎测试成功——极超音速旅行接近现实

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据英国《每日邮报》报道,随着近日极超音速技术的测试成功,35分钟从伦敦飞到纽约的梦想越来越接近现实。

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5月18日,一个美国和澳大利亚军方联合研究团队对一台超音速燃烧冲压发动机进行了测试。装有该发动机的实验火箭飞到了278千米的高度,速度达到7.5马赫(即7.5倍音速)。

研究团队将在位于南澳大利亚州伍默拉(Woomera)的世界最大陆地测试场,以及挪威的安岛火箭试射场进行10场测试,18日的测试便是其中之一。7.5马赫属于“极超音速飞行”(5马赫以上)。

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澳大利亚方面首席科学家亚历克斯·泽林斯基(Alex Zelinsky)在声明中说:“这是一项改变局面的技术……并且将革新全球的航空运输,为通往太空提供更加划算的途径。”

科学家称,极超音速技术能够使旅行时间大为缩短。例如,从悉尼出发,可以在两小时内飞行17000公里到达伦敦,而从伦敦到纽约5571公里的路程,只需35分钟。参与该项目(极超音速国际飞行研究试验,缩写为HIFiRE)的科学家表示,他们希望最终的发动机能达到7马赫的速度。昆士兰大学的极超音速专家迈克尔·斯玛特(Michael Smart)称,测试的超音速冲压发动机利用了大气中的氧气作为燃料组成部分,使其比携带燃料的火箭发动机更轻、更快。

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在发射卫星到太空的任务中,该技术也有望取代火箭。2.5马赫是燃气发动机的速度极限。如果速度高于2.5马赫,那进入发动机的空气温度和压力就会过高。要想达到极超音速——5马赫及以上——就需要一种新型的发动机,如超音速燃烧冲压发动机。这种发动机没有可移动的部件。

实际上,超音速燃烧冲压发动机已经发展了数十年时间,并在2013年5月取得突破。当时,美国空军研究实验室的“波音X-51A 乘波”(Boeing X-51A WaveRider)在太平洋上空飞行了240秒。这架飞行器采用了超音速燃烧冲压发动机,速度达到5.1马赫,一直飞行到燃料用尽。5月18日的测试主要是为了测量极超音速飞行时飞行器外部的发热情况。

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下一次测试将在2017年进行,届时超音速燃烧冲压发动机将与火箭推进器分离,独自飞行。该项目的首次测试是在2009年,研究人员预计所有测试将在2018年完成。

文  任天

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