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Science:基因工程将烟草植物转变成抗疟疾药厂

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烟草这种植物背负着导致世界上大部分可预防的死亡的罪名,却也可能很快将成为对抗世界上最致命的疾病之一的主要武器。

研究人员已经对烟草植物的基因进行了修改,以生产青蒿素的化学先质——青蒿素是目前市场上最好的抗疟药。青蒿素是一种叫做青蒿的褐色小植物自身天然产生的微量化学物质。但是几年前,研究人员将制药基因移植进入酵母,使它们能够从微生物酒酿中采集化合物。但是这个发酵过程相对来说仍较为昂贵,因此研究人员决定将这组合成青蒿酸所需的基因移植到烟草这种已在全世界种植的、廉价且高产量的作物中(如图)。研究人员在本周的eLife上报告了这一实验。

据该团队计算,从一块200平方公里大小的土地上收获的青蒿酸足以生产出满足全球需求的青蒿素的量;这个面积比波士顿市的面积要稍微小一点。作者们建议,未来烟草植物可作为生产其它复杂药物的工厂。

Merozoites of malaria

原文链接:

Genetic engineering transforms tobacco plant into an antimalaria drug factory

原文摘要:

Tobacco, the plant responsible for the most preventable deaths worldwide, may soon become the primary weapon against one of the world’s deadliest diseases. Researchers have engineered tobacco plants to produce the chemical precursor to artemisinin, the best antimalarial drug on the market. Artemisinin is naturally made in tiny amounts by a small brownish plant called Artemisia annua. But several years ago researchers transplanted the drugmaking genes into yeast, allowing them to collect the compound from a microbial brew. The fermentation process is still relatively expensive, however. So researchers decided to transplant the suite of genes needed to synthesize artesinic acid into tobacco, an inexpensive, high-volume crop (pictured) that’s already grown worldwide, as they report this week in eLife. The team calculates that harvesting artemisinic acid from a plot of land 200 square kilometers—less area than a city the size of Boston—would provide enough artemisinin to meet the entire worldwide demand. Down the road, the authors suggest that tobacco plants may serve as factories for producing other complex drugs.

文  生物帮

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