最古老氧气被发现:几乎和宇宙同岁


 

内容摘要

随着观测手段的不断进步,科学家正在掌握越来越多的宇宙奥秘。科学家表示,因为重化学元素可以说明恒星形成的水平,因此,它们可以提供关于宇宙中被称为宇宙再电离时期的历史线索。

 

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来自日本、瑞典以及英美的天文学家利用阿塔卡马大型毫米/亚毫米波阵列(ALMA),来观察SXDF-NB1006-2,它是已知的最遥远星系之一,红移值达到了7.2,这意味着,仅在宇宙大爆炸后的7亿年它就出现了,这是个非常古老的星系。

该小组希望找到星系中的重化学元素,该研究论文的主要作者——大日本阪产业大学的Akio Inoue表示,因为重化学元素可以说明恒星形成的水平,因此,它们可以提供关于宇宙中被称为宇宙再电离时期的历史线索。

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以往的研究显示,在宇宙形成物体之前,它充满了电中性气体。但在大爆炸之后的几亿年后,当第一个物体开始闪耀时,它们发出了强大的辐射,开始打破那些中性原子——电离气体。在这一阶段——被称为宇宙再电离,整个宇宙都发生了巨大的变化。

但究竟是什么样的物体引起了电离,这一点仍然存在很多争议。 在观察遥远星系之前,研究人员利用计算机模拟,来预测利用ALMA观察电离氧证据的容易程度。

他们还考虑了较接近地球的类似星系的观测,发现即使在很遥远的地方,也应该检测得到氧的排放量。然后他们利用ALMA进行高灵敏度的观测,并发现SXDF-NB1006-2电离氧产生的光使得它成为明确检测出的最遥远的氧气。这是早期宇宙中存在氧气的有力证据。

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SXDF-NB1006-2中的氧比太阳中的少十倍。东京大学的Naoki Yoshida表示,已经预计到氧的匮乏是因为宇宙还年轻,在当时,它仅有很短的恒星形成历史。

文  环球网

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