没想到 竟然是萌萌的Pokémon带领增强现实技术走向了主流


 

导读:

Pokémon Go出人意料地让增强现实迎来了一个重要的时刻,让它实现了突破,一夜之间从一个面向先行者的小众玩具变成了某种意义更重大的东西。


 

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美国,旧金山——有些电子游戏一夜爆红,引发病毒式传播,导致人们把自己关在家里,一玩就是许多天。

但在下载量飙升到排行榜首位的免费智能手机游戏Pokémon Go身上却发生了截然相反的事情:自从发行以来的一个星期里,它把人们送上街头、送到了公园、沙滩,甚至让人坐着皮划艇出了海。这款游戏的玩家煞费苦心地想要抓住日本动漫系列宠物小精灵(Pokémon)里奇异的小怪兽。它综合采用了多项智能手机内置的普通技术,包括定位追踪、摄像头等,鼓励人们前往公共的地标性场所,寻找虚拟的战利品以及可供收藏的游戏形象。

马萨诸塞州霍利奥克的布恩·谢里丹(Boon Sheridan)亲眼见证了这种活动。他家由一座人字形屋顶的教堂改造而成,过去吸引的是祷告的人们,后来却在他不知情的情况下被设定成了宠物精灵们的一座健身房。游戏里达到五级的玩家必须前往这个地方训练自己的宠物精灵。上周,他一直不知道该怎么向邻居们解释那些聚集在人行道上、空闲时开车来这里的人们到底是怎么回事。

“我想肯定地告诉他们,‘嘿,我不是毒贩子’,”谢里丹说,“我知道一直有人把车开到我家门前来,但请相信我,这事跟我没关系。”

周日,旧金山的公园和市中心满是Pokémon Go的游戏玩家。他们的手机摄像头扫过树丛、扫过游乐场,寻找手机屏幕上蹦出来的小精灵。在华盛顿,白宫和五角大楼被设定成了口袋妖怪的官方健身房。弗吉尼亚州哈里斯堡的一间酒吧面向Pokémon Go玩家某一支特定的队伍提供九折优惠,而旧金山的茶坊Japantown则向游戏玩家提供“买一送一”优惠。

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Pokémon Go代表的是这样一个时刻:一项新技术从一个面向尝鲜者的小众玩具实现突破,变成了某种意义更重大的东西。眼下这个案例中的技术是增强现实,也就是AR。它把数码技术和现实物质世界融合在了一起。这项技术背后的理念是,利用一块智能手机屏幕或者一个头戴式设备将数字影像叠加到一个人对真实世界的视角上。

具体到Pokémon Go游戏身上,玩家们遵循着一张数字地图的指示,在现实世界中游走,寻找随机冒出来的卡通人物。人们通过自己智能手机的摄像头观察,找到口袋妖怪。动画精灵一出现,玩家就向它扔神奇宝贝球,一直到它投降为止。

但这款游戏的公共属性同时也导致了始料不及的副作用,聚集的人群干扰了业主,还为犯罪分子创造了机会。他们吸引玩家前往偏远地区,成为他们盗窃的目标。澳大利亚警方甚至发布了建议,指导四处游荡的玩家如何安全地玩这款游戏。

许多科技公司曾经认为,AR刚开始可能会借助专门的商用应用火起来,比如能够让建筑设计师在原址看到建筑完工后形象的应用。然而,却是一款基于日本1990年代中期深受喜爱的娱乐节目的游戏帮助这项技术进入了主流。

“口袋妖怪”(Pokémon)这个词是“口袋”(pocket)和“妖怪”(monsters)这两个单词合成而来,属于Pokémon Co.公司所有。这家公司部分所有权属于日本游戏业的先驱任天堂公司。任天堂近来一直在艰难适应在智能手机、平板电脑这些移动设备上玩游戏的时代。动画片《神奇宝贝》里,驯兽师们借助这些动画形象互相对抗取乐。Pokémon Go游戏目前仅在美国、澳大利亚和新西兰推出,因为十分火爆,直接帮助任天堂公司的市值在过去数天里飙升了90亿美元。

但实际上,Pokémon Go却是一家初创公司Niantic Inc.的大作。这家公司在谷歌内部创立,去年才分拆出来。Niantic的第一款游戏叫Ingress,是一款科幻阴谋惊悚游戏,需要借助谷歌的电子地图服务才能实现。Niantic公司首席执行官约翰·汉克(John Hanke)称,目前已经有大约1500万用户下载了Ingress,现在每个月还有略高于100万的活跃用户。

Niantic与Pokémon Co.公司联合开发了Pokémon Go这款游戏。汉克称,他没有掌握玩家数量的精确数字,但说它比Ingress吸引的玩家“多出不止一点点”还是比较保险的说法。因为下载一直很频繁,Niantic公司的服务器在应对流量上甚至碰到了困难,公司正在努力扩容。汉克称,Niantic把这款游戏在新的国家推出的时间推迟了数天,以便能够应对需求。

“我们料到它会火,但没料到会像这样,”他说,“我们才刚刚站稳脚跟。”

Pokémon Go和最热门的移动游戏一样,虽然免费,但却让玩家有机会花几美元购买虚拟的物品来加速进度。这款游戏的现实属性也给了Niantic另外一个有意思的潜在生财之道,可以通过向快餐餐厅、咖啡店以及其它零售实体收费,变成游戏的赞助定位商家,让人们有动力去那里搜集虚拟的战利品。

Niantic之前已经为Ingress这款游戏斩获了类似的交易,汉克称,公司未来也将宣布Pokémon Go游戏的赞助定位地点。

任天堂公司将问题踢给了Pokémon Co.公司的一位代表,但这位代表不愿意就Pokémon Go的走红发表评论。

研究公司Jackdaw Research分析师简·道森(Jan Dawson)称,这款游戏的成功对于增强现实来说是一个重要的时刻,主要是因为它并不额外需要头盔这类虚拟现实游戏通常都需要的昂贵设备。

“它清楚地表明,增强现实至少在某些情况下可以通过人们已有的设备跨进主流,”他说,“但它不一定能够为大公司们砸了这么多钱的增强现实和虚拟现实体验做点什么。”

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Pokémon Go对玩家们来说是健康的推进器和社交的粘合剂。旧金山22岁的健康护理从业人员凯·柯林斯(Kay Collins)周日玩这个游戏整整玩了半天,包括在一家纹身店排队的时候。

她说:“我的计步器显示,我当天走动的步数比我开始玩这款游戏之前多得多。”她还说,这款游戏还帮助她探索了自己生活的社区。

旧金山州立大学(San Francisco State University)学生布拉德·恩斯沃斯(Brad Ensworth)周末玩了这款游戏。他说,在Pokémon Go之前,他从来不是增强现实游戏的粉丝,但却被这款游戏出人意料的社会性吸引了。

“就是会碰到别人,马上擦出交流的火花,”他在金门公园(Golden Gate Park)一边玩着这款游戏一边说,“我们曾经碰到一个人,专门开着车从圣何塞来到这个公园,就是为了抓宠物精灵。他对这款游戏的了解比我们目前碰到的所有人都多。我们都叫他大师。”

Pokémon Go大规模线下集会也已经开始露头。旧金山州立大学戏剧研究专业的学生萨拉·维奇(Sara Witsch)在Facebook上建了一个群,初步定于7月20日组织一场Pokémon Go大聚会。截至7月10日晚间,已经有1.8万多人表态有兴趣出席,3700多人已经确认会去现场。

文   纽约时报

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