天文学家发现一颗年轻的重量级的恒星“巨婴”


摘要:

天文学在11,000光年外发现了一颗年轻的恒星,有助于我们了解宇宙中质量较大的恒星是如何形成的。


 

天文学家发现一颗年轻的重量级的恒星“巨婴”

通过测算从恒星周围发射出的辐射总量,以及辨别气体中各种不同的分子特征,研究者们得以确认“开普勒式”的圆盘,其圆盘中心的旋转速度比边缘快得多

据国外媒体报道,天文学在11,000光年外发现了一颗年轻的恒星,有助于我们了解宇宙中质量较大的恒星是如何形成的。这颗星球的质量大约为太阳的30倍,却依然在从孕育它的分子云中吸积物质,当达到成年期后质量可能还会更大。由剑桥大学带领的一队研究团队确认了一个质量极大的恒星在诞生期中一个非常重要的阶段,并且发现从旋转的气体和尘埃圆盘中形成的恒星质量都很小。

在银河系中,比太阳质量大至少8倍的大质量恒星都比相对较小的恒星更加难以研究。这是因为它们的生命周期十分短暂,这使它们在拥有1000亿颗恒星的银河系中十分罕见,而且通常位于遥远的地方。来自剑桥大学天文学院的John Ilee表示,像太阳这样处于中年期的恒星形成于几百万年前,然而大质量恒星的形成速率通常极快,大约只需100,000年。这些恒星消耗能源的速度也很快,因此它们的生命周期都很短暂,我们很难在诞生初期就发现它们。

Ilee及其同事发现的这颗原恒星位于红外暗星云中,这是宇宙中一块十分寒冷且稠密的区域,有益于恒星诞生。然而,这块富饶的区域很难用普通望远镜观测到,因为年轻的恒星都被浓厚且不透明的气体与尘埃包围着。不过,通过次毫米波阵列望远镜(SMA)和央斯基甚大阵(VLA),研究者们得以透过稠密的云团看到里面的恒星孕育场。

通过测算从恒星周围发射出的辐射总量,以及辨别气体中各种不同的分子特征,研究者们得以确认“开普勒式”的圆盘,其圆盘中心的旋转速度比边缘快得多。Ilee表示,太阳系中也存在这种类型的旋转,靠近太阳的内行星的自转速度比外行星更快。在一颗年轻的大质量恒星周围发现这样的圆盘意义重大,因为这意味着大质量恒星与低质量恒星的形成方式类似。该研究工作的最初阶段是圣安德鲁斯大学本科生暑期研究项目中的一部分,由英国皇家天文学会(RAS)赞助。

研究该项目的学生Pooneh Nazari表示,我的工作包括对观测数据进行初步研究,并编写用来测算中央恒星质量的软件。通过研究观测数据,研究团队测算出这颗原恒星的质量超过太阳的30倍。另外,这颗恒星周围的圆盘质量也很大,大约是太阳的2-3倍。圣安德鲁斯大学的Duncan Forgan博士表示,理论计算表明,圆盘下层的气体和尘埃可能还有更多物质,甚至它的质量可能大到足以使它在引力作用下分裂,形成一系列质量更小的原恒星。

研究者们接下来打算用阿塔卡玛大型毫米波天线阵(ALMA)观测这块区域。这个功能强大的设备能够观测到所有可能存在的伴星,并使科学家们了解更多这颗在银河系中的年轻的重量级恒星

文  腾讯太空

 

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