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小白鼠也有一颗探索世界的心?有迷宫癖


 

内容摘要

一只小白鼠顶过千头牛的价值,是“科学功臣”。不过,小白鼠除了有牺牲精神以外,还有着对未知世界的着迷,它们有个共同的爱好,就是喜欢走迷宫。

 

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小白鼠是野生鼷鼠(拉丁名Mus musculus)的变种,属于小鼠物种中的品种之一。小鼠的毛色有黑色、鼠灰色、棕色和白色等,通常科学实验中使用的小鼠是小白鼠。国内常用的是1946年由外国引入的品种,业内称之为昆明白小鼠。说小白鼠是科学功臣一点也不为过,因为它们真的是将生命奉献于人类科学实验的“科学狂鼠”。

首先,小白鼠是哺乳动物(属于啮齿目),身体虽小,但其进化水平不容小觑。而且它的基因组(包括全部遗传信息)和人类的相似度极高,用于遗传学实验的效果很好。同时,许多人类目前难以治愈的疾病都可以在小白鼠身上找到相似性状,通过小白鼠实验能够发现病因,研究发病规律和探究治疗方法。

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其次,小白鼠有一个几乎为实验而生的特性——没有个体差异。在一般的动物种群中,同种动物间虽然外表相似,但个体差异非常大。而经过百年探索,纯系小白鼠的培育方法已经形成固定流程,培育出的小白鼠几乎没有个体差异。实验往往需要通过重复多次来验证其科学性,如果每次参与实验的小白鼠个体差异很大,对实验结果的影响也很大,因此这个特性对科学实验的进行意义重大。

此外,雌性小白鼠的繁殖力超强,这一点可以满足科学实验对小白鼠数量的巨大需求。如果小白鼠在每次分娩的当天再次合笼交配,怀孕率几乎是百分之百,换言之,小白鼠几乎可以接连不断地怀孕生子,这是它长期进化的结果。

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最后,小白鼠的“小”也是它的优势。因为体积较小,人工喂养和繁殖起来十分便捷,节约了培育时间、降低了培育成本,可以确保科学实验更加顺利地进行。

“科学功臣”小白鼠也有自己的“爱好”,比如神经科学实验室的小白鼠喜欢走迷宫,这些小白鼠一定经常对这个世界究竟是个什么样的存在而感到疑惑,或许它们也有“宇宙是迷宫”的理论。

文  人民网

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