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肯尼迪航天中心SpaceX发生爆炸,马斯克遭遇人生的危机时刻

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就在美国东部时间9月1日上午9点07分(北京时间9月1日晚9点07分),一枚SpaceX 公司“猎鹰9”号火箭在发射台上爆炸。爆炸完全摧毁了火箭和其运载物。

据来自肯尼迪航天中心的消息,爆炸发生在40号发射场,该发射场原计划将与本周六发射SpaceX公司载有卫星和国际空间站补给品的火箭。

40号发射场由美国空军租借给SpaceX公司使用。从2010年开始使用至今,SpaceX公司总共在此进行了25次火箭发射,包括常规卫星发射任务,以及为国际空间站运输补给品。

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根据美国东部时间中午12:15的最新消息,爆炸的起因可能在静态点火测试中,推进燃料注入时的液氧舱的“周围”。遗憾的是,目前还不清楚这个“周围”到底指的是什么,是液氧舱本身还是外部的传输管道。

静态点火测试是所有火箭发射前都必须经过的必要流程,目的是确保火箭的各个系统能够正常工作。本次测试中,推进燃料将被注入火箭,读秒完成后,火箭的全部九个Merlin 1D发动机都将被点燃数秒钟。发射台上的固定器将确保火箭维持原位。

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SpaceX公司用于本次点火测试的一级火箭

这是SpaceX的当家火箭“猎鹰9”号的第二次严重事故,上一次要追溯到2015年,当时火箭的液氧舱出现过压情况,导致发射失败。

当地紧急部门官员称,此次爆炸系测试时发生,所以并未对公众安全造成任何威胁。此外,受此消息影响,SpaceX股价大幅下挫,特斯拉股价早盘也一度下跌近5%。

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扎克伯格表示“极度失望”

Facebook不幸成了这次爆炸的“牺牲品”,他们这次与卫星公司Eutelsat合作开发的AMOS-6在爆炸中损毁。

这颗卫星属于Facebook的Internet.org系列卫星中的第一颗,旨在为下撒哈拉沙漠地区的非洲人民提供无线网络连接,是Facebook与法国欧洲通讯卫星公司(Eutelsat Communications)的合作项目。

双方与SpaceX签订了发射合同,计划使用“猎鹰9”号火箭将卫星发射到地球同步轨道。

AMOS-6卫星的发射是马克·扎克伯格世界无线网计划中的重要一环。有专家估计整个计划估值高达9500万美元,Facebook将可以拥有所有卫星网络部分带宽5年的使用权,然而,现在一切看起来都不太妙。
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爆炸中被毁的AMOS-6卫星

扎克伯格这周早些时候正在尼日利亚参观该国羽翼渐丰的初创公司。在得知火箭发生爆炸后,扎克伯格立即发文表示了“极度失望”,但仍表示将尽力通过其他技术手段来普及互联网接入。

838236309652982302马克·扎克伯格在爆炸事故发生后不久即发文表明态度

一位Facebook的发言人也表示:“虽然我们对(卫星的)损失表示遗憾,但是我们不会停止脚步,会继续致力于让所有的人都能用上网络。”

火箭运载物通常都会上保险,因此这次爆炸对Facebook造成的经济损失看起来不会太大。然而,保险赔偿金显然不是扎克伯格想要的,因这次的事故有可能会威胁到整个Internet.org计划。

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Facebook的internet.org计划

从进度来看,AMOS-6卫星计划在去年10月份宣布之后经历了数个月的谈判后才进入实施阶段。考虑到Facebook的资源与野心,整个进程远称不上顺利。

Facebook和Eutelat签订的合同里有一条款规定,若到明年1月1日前未完成卫星及卫星的网关的相关操作,双方可以终止合同。

因为这一条款,人们纷纷猜测双方的合作可能会土崩瓦解,现在看来,这个可能性更大了。

马斯克的危机时刻

无疑,这一爆炸事件对伊隆·马斯克而言是雪上加霜。此时,他正在努力试图将特斯拉公司与Solar City进行合并。

就在本周三,特斯拉公司向美国证券交易委员会递交的文件显示,特斯拉在并购Solar City过程中存在财务问题,即必须在第三季度向其债券持有人支付4.22亿美元,以及在年底前融得更多资金,才能支持其对Solar City的收购。

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除了是SpaceX和特斯拉的CEO,马斯克同时也是特斯拉和Solar City的最大股东,并担任这家太阳能公司的董事长。目前,特斯拉对Solar City的收购受到广泛的质疑,因为这项交易可能会对特斯拉公司带来根本性变化,并挫败其大幅扩大电动车产量的努力。

截止美国时间中午,特斯拉公司股价下挫4%,并跌至6月28日以来最低点,而Solar City的股票也下跌了8%,处于5月13日以来的最低点。

按照原计划,马斯克的SpaceX将在2018年执行第一次登陆火星的任务。目前来看,此次爆炸是否会对该计划产生重大影响还未可知,但可以确定的是,马斯克并不会轻言放弃,直至实现移民火星的梦想。

文  DeepTech深科技

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