月球表面为何坑坑洼洼?不只是流星撞击这么简单

据《每日邮报》报道,月球表面布满流星撞击留下的环形山,但新的研究暗示,月球地貌的形成还有其他因素。物理学家称,月球表面细腻的灰尘颗粒中聚集的静电会形成闪电,导致月球土壤的融化和气化。这可能有助于解释月球表面为何出现坑坑洼洼的景象。

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研究人员称,月球背面区域收集了很多太阳风暴发出的高能粒子,月球土壤(也称浮土层)中会积累电荷,当这些电荷积累到一定程度,就会引发微型爆闪,电荷会突然穿透土壤。他们估计,由于月球背面温度低,电荷更容易聚集,10-25%的最顶层灰尘以这种方式爆炸。

新罕布什尔大学的研究人员安德鲁·乔丹(Andrew Jordan)博士称:“电场不断积累然后突然爆发,土壤几乎立即从绝缘体变成导体。”这份研究报告刊登在《Icarus》杂志上,研究人员认为,在月球土壤中有可能找到这种微型闪电留下的残留物。甚至在阿波罗探月计划中宇航员带回的月球土壤样品里,都可能存在这些残留物。

他们称这种月球土壤的变化为“分解式风化”。但他们称,这种过程可能降低了月球表面的反射率,因为地球上的闪电会使岩石形成黑色玻璃状物质。在月球上是否会出现类似的情况,使月球表面更暗而不是更亮。不过,月球浮土缺乏氧以及特殊化学构成可能会不同。未来人类探索靠近月球南极的地区和其他保持永久阴暗的区域,这种放电现象也可能带来问题,如干扰电子设备。

研究人员称:“月球永久阴暗区域可能比以前想象的更为活跃。虽然受到没有太阳光或太阳风的直接照射和打击,但这些区域依然可能与月球表面其他地方一样遭到流星撞击。它们也暴露在穿透粒子辐射之下,永久黑暗区域的浮土温度非常低,因此电导率极低,在很长时间里都会放电。这使得大规模太阳高能粒子爆发对浮土上层1毫米的土充电,并达到电介击穿点。”

研究人员称:“估计大约每年都会出现一次大规模的太阳风爆发。”然而,他们称要经过试验和获得月球土壤样品才能证明这种理论是正确的。

文  网易科技

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