右撇子多锻炼左手会更聪明吗?反而会带来一定风险

  有人认为,锻炼非惯用手的灵活性能同时利用左右半脑的潜能,甚至增加大脑中新的神经连接,但这一说法并没有实验依据。

许多培训机构都提供了同时训练双手灵活性的项目,并宣称这些项目能够提升认知能力。然而,科学研究结果显示,硬是锻炼非惯用手的灵活性不仅不能让人变得更聪明,还可能会带来一定的风险。

四岁时,人类就开始偏向于使用某一只手。图片来源: Sophie Wolfson四岁时,人类就开始偏向于使用某一只手。图片来源: Sophie Wolfson

学习双手写字能让你的大脑变得更敏锐迅捷吗?训练学龄儿童使用非惯用手可以提高他们的考试成绩吗?诸如此类的言论已经风行一个多世纪。

人们在从事各项活动时一般只偏向于使用某一只手,这种现象被称为惯用手或利手(handedness),被认为是神经科学最深奥的谜题之一。目前,我们对于惯用左手或右手对大脑功能产生的影响还知之甚少。同样,如果两手并用会给大脑带来哪些改变我们也不得而知。

四岁时,人类就开始偏向于使用某一只手,这种习惯会持续一生。大部分人偏向于使用右手(右撇子),剩下的大多数人更习惯用左手(左撇子)。然而,也有那么极少的一部分人——100个里不超过1个,左右手都同样灵活。惯用手现象与生俱来,至少部分是由基因决定。其他动物也有此类现象,包括一些灵长类动物。令人不解的是,为什么生物普遍惯用右手?

双手兼顾=双脑并行?

我们都知道惯用手现象的产生与大脑两侧功能的不对称性有关:大脑左半球控制右侧躯体,而右半球控制左侧躯体。对于大多数人来说,语言中枢就位于左半球内,而语言区所在半球通常被称为优势半球。

历史上,惯用左手曾被认为是有辱名声的事,甚至有人还因此受到惩罚进而被强迫换用右手。直到19世纪末期,一场提倡双手兼用的运动改变了这种状况。1903年,英国贝尔法斯特语法学校的首席教师John Jackson创立了“双手文化社团”(Ambidextral Culture Society)来训练人们双手兼用。Jackson和他的追随者认为大脑的两个半球彼此不同且相互独立,因而惯用右手(只使用一侧大脑)就浪费了大脑另一半的学习潜力。

Jackson认为无论从事什么活动,每只手都是互相独立工作的。按照他的说法,只要进行双手兼用的训练以后,根据需要,你就可以在一只手写信的同时使用另一只手弹钢琴,但这并不会分散精力。因此,随着双手兼用被普遍接受,一些由双手兼用者们组成的群体出现了。

即使是建立在科学观察的基础上,Jackson的这种说法也不为大多数人接受。不过,一个至今仍在活动的学派却有着同样的理论,一些人认为锻炼非惯用手可以提高全脑的功能。抱有此类观点的人通常会引用“神经可塑性”(neuroplasticity)的概念,即经验能够引起大脑的结构和功能发生改变。

双手并用不会更聪明

全脑力咨询(Whole Brain Power Consulting)就号称是一项革命性的新型脑力训练项目,其开发者Michael Lavery自称是“应用神经科学和脑功能领域的先驱”。该项目号称通过一系列双手兼用、书法能力和记忆力的训练,能够重塑神经环路,带来诸如记忆力显著提高、耐压能力增强、思维能力提升、改善心情和睡眠等等一系列好处,而要实现这些仅仅需要支付67美元。

网上也涌现出大量文章建议人们通过训练非惯用手“释放创造力”。金融策划师Jeff Rose在其个人博客中表示:“通过使用非惯用手完成类似刷牙等日常活动,可以强化大脑中的神经连接、诱导新的连接产生,此外,甚至还可以帮助我们产生新的脑细胞。”

Rose进一步解释道:“非惯用手实际上是由非优势半脑——也就是不经常受到训练的那部分大脑控制的,因此当你使用非惯用手时,两侧大脑都处于兴奋状态,这使得人的思维更加活跃,想法也会异于寻常。”

事实上,大脑的结构和功能的确会由于新的经历和多种形式的训练发生显著的变化,大脑也在终生持续不断地产生少量新生细胞,问题在于,双手兼用的训练到底能否影响、如何影响大脑功能,其奥秘还远远没有揭开,也没有确凿的科学证据表明锻炼非惯用手能够产生这种效应。

尽管Rose关于非惯用手与“非优势”脑半球有关的认识是正确的,但是她认为“非优势”脑半球不常使用的看法却是错误的。原因在于,很显然即使是那些确定只存在于一侧大脑的脑区,也会参与到由双侧大脑协作完成的活动中。因此,人们在日常生活工作中,两侧大脑是在同时运作的。

还有风险

值得注意的是,一些神经科学家认为双手兼用训练反而会带来坏处,因为许多研究已证实,天生双手兼用的人更容易出现精神疾病和学业水平低下等现象。研究的结果表明,双手兼用者在许多认知活动,尤其是算术、记忆回溯和逻辑推理中的表现劣于惯用右手或左手的人,患有语言障碍、阿尔茨海默病、亨廷顿病的患病率也会更高,此外随着年龄增长的大脑萎缩也与双手兼用有关。

“双侧大脑并不是可以互换的,”奥克兰大学的认知科学家Michael Corballis如此说道,她领导过许多关于双手兼用与学业表现的研究,“这种不对称性可能是使得两侧大脑能够各司其职的原因。如果尝试解除或者干预人脑这种较高效率的设定,可能会导致心理问题的发生。”

当然这也只是一种假设,现在还没有证据表明双手兼用训练会导致心理问题。一方面,科学研究显示天生的双手兼用可能会给人类带来轻微的不良影响,不仅仅是认知功能,还包括心理健康。另一方面,关于后天双手兼用的训练是否会和先天双手惯用产生相同的效应尚不清楚。

总而言之,关于锻炼非惯用手如何影响脑功能的问题,目前没有简单明确的答案,还需要科研人员的深入探索。

文  环球科学(作者:Mo Costandi 翻译:张银连 审校:胡家僖)

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