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无性生殖技术新突破 通过皮肤细胞即能产生后代

据《每日邮报》报道 通过科学手段,卵子可以在未受精的情况下被诱导发育。不过这些被强制诱导的无性受精卵总是很快就死亡,无法持续生长。现在,科学家们找到了一条新方法给事情带来转机:通过人工给卵子植入精子细胞。这一途径可以帮助有生殖功能障碍的女性实现生儿育女的愿望。

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通过对白鼠生殖细胞的实验,研究人员发现了这种无性生殖的新方法。“这是人工受精整个过程第一次圆满地实现。”巴斯大学的分子胚胎专家托尼·佩里博士(Tony Perry)说。通过人工受精,研究团队成功繁育出多只健康的小白鼠。

虽然实验中使用的是卵细胞,不过研究人员称,未来使用体细胞做无性生殖也不是不可能。

这给人类的道德观念提出新的挑战。通过该技术,同性伴侣甚至是个人也可以利用自己的皮肤细胞繁育后代。不过所带来的福音也是显而易见,它可以让因某些原因而不能怀孕的女性弥补身体的遗憾。

在人类之外,此项技术还可以用来拯救濒危动物。只需要一部分该动物的体细胞,就能繁育出足够数量的种群来。“我们的发现具有继往开来的意义。从1827年人工受精第一次出现开始,该项技术一直被限制在生殖细胞之间。我们的技术让身体的任何细胞都可以用来做人工受精。”佩里博士说。

科学家诱导卵细胞在未受精的情况下发育,不过因为没有正确的基因编码,这些“假胚胎”很快出现死亡。这时科学家通过给发育态的卵子植入精子来实现整个过程的逆转并产生健康的受精卵。在过程中,科学家发现,受精卵的生长模式和人体细胞有丝分裂的模式很像,这给科学家带来了启发。如果给卵子注入精子能够形成胚胎,那么给体细胞注入精子应该也一样可以。

通过对精子细胞的改造,研究人员实现了24%的成功比率。这比传统的无性克隆技术高出许多。克隆羊多利的成功率毕竟只有1%~2%。此项研究的意义在于它将无性生殖的必须条件从“生殖细胞”换成“有丝分裂细胞”,而人身上的每个细胞都是有丝分裂细胞。也就是说,在将来仅需皮肤细胞亦能产生胎儿。

“这项令人兴奋的研究可以帮助人们对自身有更加深刻的了解,对生殖和繁衍的奥秘做出新的解释。”保罗·科尔维尔 – 纳什博士(Paul Colville-Nash)说。他和他身后的医学研究理事会是这项研究的资助方。“未来不孕不育可能会彻底被解决,尽管这可能还需要很长的一段时间。”

文  网易科技(孙文文)

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