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火箭直径为何只能是3.35?原因竟和马有关

我国最大的火箭直径是3.35米,而且不管火箭怎么改变,都不会超过这个宽度。为什么会出现这个奇怪的数据呢?火箭的直径,说起来竟然还和马有关。

我们都知道,火箭的直径和它的运载能力相关。也就是说,如果火箭需要运输更大的载荷,就要直径更大、箭体更长。这样的想法在理论上没错,但在现实中却受到诸多限制,其中最大的限制就是——运输。

一般来说,火箭研制地与发射地有一定距离。比如长征三号甲系列火箭,一般会在西昌卫星中心发射。从北京到西昌,它们都是“乘”火车到发射场。

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火车运输,路上难免会通过一些隧道,隧道的宽度都是参照铁轨的宽度确定的。因此,火箭要通过这些隧道,直径就不能超出隧道的宽度。再考虑到火车晃动、会车等因素,火箭的直径就更受限制了。所以,我国现役运载火箭直径最大的为3.35米。

这样一来,火箭直径的确是由铁路轨道的宽度决定的。但是,铁路轨道的宽度又是由什么决定的呢?其中有很多的说法,最为人所熟知的就是“马屁股决定说”。

这个说法认为:英国人发明了火车,而火车轨道的宽度在设计之初就沿用了马车的轮宽标准。

那么马车的轮宽是怎么确定的呢?是根据英国老路上的辙迹确定的。当时路上辙迹的宽度是4.85英尺。这些辙迹是古罗马人定的。当时欧洲的长途老路都是由罗马人为他们的军队铺设的,罗马战车是他们的主要装备,4.85英尺正是罗马战车的宽度。

那古罗马人又为什么以4.85英尺作为战车的轮距宽度呢?原因其实很简单,因为这是拉动战车的两匹马的屁股宽度。

这样一来,关系就清楚了,马屁股的宽度决定了铁轨间的距离,铁轨间的距离决定了隧道的宽度,隧道的宽度则影响了火箭的直径。

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后来,我们知道,世界上很多国家的铁轨间的距离都不太一样。1937年,国际铁路协会作出规定:1435毫米为国际上通用的标准轨距,1520毫米以上的轨距为宽轨,1067毫米以下的轨距为窄轨。我国采用的是标准轨距,受此影响,我国现役运载火箭的直径最大为3.35米。

如今,随着运输工具的发展,火箭不仅可以选择公路、铁路运输,还可以海运,这让火箭的直径不再受限于铁轨间的距离。

刚刚发射成功的长征七号火箭就是“乘”远望21号运输船抵达海南文昌发射场的。此外,中国运载火箭技术研究院还在研制的新一代大型运载火箭——长征五号火箭,它的直径达到了5米,今年将首飞。它也将通过“乘船”的形式抵达发射场。未来,我国还会有更大直径的火箭诞生。

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文  科技讯

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