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新研究揭示人类如何“走出非洲”:提供人类基因多样性图谱

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英国《自然》杂志网络版21日发布的3篇报告对来自超过280个不同人类种群的高质量个体基因组进行了分析,这些研究成果为现代人类走出非洲的学说提供了新线索。

智人是生物学分类中“人属”中的一个“种”,是目前全人类共有的生物学名称。关于智人最早起源的地点,科学界的观点并不一致。基于化石和基因分析,目前较有说服力的一个观点是人类起源于东非。而现代人类种群由非洲向外扩张的时间和路线也无定论。

在第一篇报告中,包括美国哈佛大学医学院学者的团队分析了300人的基因组序列,他们来自142个不同种群,这些种群通常在大规模研究中较少覆盖。研究人员描述了分析显示的一系列人类遗传多样性特征,发现人类种群至少在20万年前就开始从非洲分离,自那以后,基因突变累积速度在“非非洲人”中提高了约5%。

对此,研究人员认为一种可能的解释是,分离后,“非非洲人”代际时间缩短,从而提高了基因变化的速度。

在第二篇报告中,丹麦哥本哈根大学学者埃斯克斯·威勒斯雷夫、安娜-萨福·马拉斯皮纳及其同事测定了澳大利亚大陆83个当地土著和巴布亚新几内亚高地上25个人的基因组序列。所得数据显示,澳大利亚土著和巴布亚新几内亚人的祖先在5万多年前与欧亚种群分离。

另外一篇报告中,爱沙尼亚生物中心学者卢卡·帕加尼及其同事在已有数据集基础上,新增了来自125个种群的379个基因组。他们发现,现代巴布亚人至少2%的基因组显示其祖先来自一个分离自非洲人的独特种群,并且时间上要早于欧亚人。这项发现证明,约12万年前人类走出非洲的那一波大迁徙中,一部分人抵达了巴布亚新几内亚并在那里定居。

《自然》杂志配发的一篇评论文章说,这些研究提供了清晰的人类基因多样性图谱,“让我们得以在人类走出非洲这件事上得出新的结论”。不过文章也指出,虽然这些研究填补了人类演化史上缺失的一些元素,但仍有大量谜团尚待解答。

文  新华网

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