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研究称除了老虎和豹子 人类和猫科动物关系友好

一只古埃及猫木乃伊

对古代猫的脱氧核糖核酸(DNA)进行的第一次大规模研究表明,在猫咪主宰互联网文化的几千年之前,这种动物便已经通过早期农民、古代水手乃至维京人遍布古代欧亚大陆和非洲。

这项研究对生活在距今15000年前至18世纪之间的200多只猫的基因组进行了测序。研究人员在9月15日召开的一次会议上公布了这一研究成果。

科学家之前对于猫的驯化知之甚少,并且对于家猫(Felissilvestris)是否真的是一种家畜(就是说,其行为和解剖学特征明显区别于那些野生的亲缘种)一直存在争论。

法国巴黎Jacques Monod研究所进化遗传学家Eva-MariaGeigl表示:“我们不知道古代猫的历史。我们不知道它们的起源。我们不知道它们的散布是如何发生的。”她与同事Claudio Ottoni和Thierry Grange在英国牛津召开的第七届生物分子考古学国际研讨会上发布了这一研究成果。

研究人员之前曾在距今9500年前的一个塞浦路斯墓葬中同时发现了猫的遗骸。这意味着人类与这种猫科动物之间的友好关系至少可以追溯到农耕文明黎明时期——大约始于12000年前的肥沃月湾附近地区。古埃及人可能在约6000年前驯化了野猫,在后来的古埃及王朝时期,猫被制成了成千上万的木乃伊。在之前为数不多的涉及到线粒体DNA的古猫遗传学研究中,有一项曾聚焦于3只古埃及猫木乃伊。

Geigl的团队在此基础上进行了研究,但规模却要大得多。研究人员对在遍及欧洲、中东地区和非洲的30多个考古学遗址中发现的209只猫遗骸的线粒体DNA展开了分析。而样本的时间则可以从中石器时代(在农业时代出现之前,当时人类主要以采集狩猎的方式生存)一直到18世纪。

研究人员发现,猫的总量似乎曾有两次大的增长。其中具有特殊线粒体世系的中东野猫随着早期农业社会向地中海东部的转移而扩大。

Geigl推测,与这些早期农业社会有关的粮食储备吸引了啮齿类动物,进而又吸引了野猫。在看到周围这些野猫带来的好处后,人类可能开始尝试着驯化这些猫科动物。

几千年后,埃及猫的后裔们开始迅速向欧亚大陆和非洲传播。在公元前4世纪末期至4世纪的埃及猫木乃伊中很常见的一种线粒体世系,也存在于大概相同时期生活在保加利亚、土耳其以及撒哈拉以南非洲地区的猫中。

Geigl表示,海员可能用猫来控制啮齿类动物——她的研究团队在德国北部8世纪至11世纪之间的一个维京人遗址中发现了携带这种遗传自母亲的DNA世系的猫遗骸。

美国马萨诸塞州波士顿哈佛医学院种群遗传学家Pontus Skoglund认为,这项研究中“有很多有趣的发现”。他说:“我甚至不知道还有‘海盗’猫。”Skoglund还对Geigl的团队能够通过线粒体DNA识别真正的种群流动印象深刻。尽管如此,Skoglund认为,核DNA能够解决有关猫驯化与传播的世系问题,例如它们与野猫的关系。

Geigl的团队同时还分析了已知赋予虎斑猫大斑点“外套”的核DNA序列,发现这种突变直到中世纪时期才出现。她希望能够测定更多古猫的核DNA。但为现代猫基因组研究提供的资金是匮乏的,这也是其为什么远远落后于狗的研究的原因之一。相比之下,一个研究狗的驯化的团队在此次牛津会议上宣布,准备对超过1000只古狗和狼的核DNA进行测序研究。

对于有人指出,与猫相比,狗可能在研究人员中更受欢迎,Geigl表示:“我们也能够做这些。我们只是需要钱。”

猫属于猫科动物,分家猫、野猫,是全世界家庭中较为广泛的宠物。家猫的祖先据推测是起源于古埃及的沙漠猫,波斯的波斯猫。一般的猫头圆、颜面部短,前肢五指,后肢四趾,趾端具锐利而弯曲的爪,爪能伸缩。夜行性。以伏击的方式猎捕其他动物,大多能攀缘上树。猫的趾底有脂肪质肉垫,以免在行走时发出声响,捕猎时也不会惊跑鼠。行进时爪子处于收缩状态,防止爪被磨钝,在捕鼠和攀岩时会伸出来。

文  科学网(赵熙熙)

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