传感新技术“隔空”打字:猴子每分钟十二词

图片来源于网络

  美国斯坦福大学研究人员最新开发出一种新的大脑感知技术,可以通过读取脑信号驱使光标在虚拟键盘上移动,从而实现文字输入。动物实验显示,相比于这类技术的早期版本,新技术可将猴子的打字速度提高至每分钟12个单词。

在最新实验中,研究人员把一个多电极阵列传感器植入猴子大脑,它可以直接读取负责控制移动鼠标所需手及手臂活动的大脑区域的信号。而研究人员开发的算法可以解读上述脑信号,并实现在虚拟键盘上移动光标、选择字母键。研究人员训练猴子用这种技术把所看到的文字通过意念“隔空”复写出来。结果显示,猴子最快可以每分钟12个单词的速度输入《纽约时报》的文章或莎士比亚名著《哈姆雷特》的段落。

这项技术的早期版本曾进行过人类测试,但打字速度较慢,内容也不准确。最新的猴子实验使用了升级版本,打字速度和准确度都有大幅提升。

研究人员认为,他们测试的这种最新脑机交互技术人类完全可以使用,所能达到的打字速度足以让人类进行有意义的对话。尤其对于那些因身体残障而无法有效交流的人士来说,这种新技术可以把他们的所思所想转化为文字。

目前已有一些方法可帮助残障人士输入单词,主要是通过跟踪眼部活动或脸部肌肉活动实现。但这些方法有局限性,可能需要一定程度的肌肉控制,这对有些人来说难以做到。

斯坦福大学研究人员说,直接读取脑信号的方法可以克服上述技术的局限。不过相比实验中的猴子,人类使用这一大脑传感技术时输入速度可能会慢一些,主要因为人类同时还要思考交流的内容、单词如何拼写等问题,可能身处注意力比较分散的状态。但即便输入速度低于每分钟12个单词,这对无法有效交流的残障人士来说也是一大进步。

研究人员还在不断改进这项技术,包括最终可能引入许多智能手机已包含的自动完成单词拼写技术,以加快输入速度。

文  科普中国

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