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宇宙神秘射电信号或源于“遭受严重遮挡”的活动星系

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在4个多月的时间里,研究组对第3剑桥射电源表中的21个明亮射电源进行了观测。当科学家们使用X射线望远镜进行观测时, 在其中的9个射电源方向探测到“显著”的辐射信号

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美国宇航局的“雨燕”探测器。本次研究中,科学家们调用了雨燕卫星上的两台望远镜设备:X射线望远镜(XRT)以及紫外/可见光望远镜(UVOT)

新浪科技讯 北京时间10月9日消息,据国外媒体报道,在去年年底,科学家们使用美国宇航局的“雨燕”探测器对一组神秘的射电源进行了研究,这些射电源最早在60多年前就已经被发现了。

这项最新研究是由意大利宇宙天体物理学与宇宙物理学研究所的安德鲁·马瑟里(Andrew Maselli)领衔开展的,研究组在2014年11月至2015年3月期间进行了相关观测工作。

在4个多月的时间里,研究组对第3剑桥射电源表(也称3C射电源表)中的21个明亮射电源进行了观测。第3剑桥射电源表包括了在178MHz波段能够探测到的射电源目标,对于射电星系和类星体的研究具有非常重要的意义。

在此次研究过程中,当科学家们使用X射线望远镜进行观测时,他们在其中的9个射电源方向探测到“显著”的辐射信号。但是,当调换成雨燕探测器上搭载的紫外/可见光望远镜进行观测时,这些信号就消失了。这一观测结果支持此前的一种理论,认为这些辐射信号可能来自“遭受严重遮挡”的活动星系。

研究组写道:“修订版第3剑桥射电源表中关于银河外射电源的数据作为一份基本样本集,在帮助我们理解强大射电星系及类星体本质与演化,它们与宿主星系之间关系,以及在秒差距乃至百万秒差距尺度上的环境特征方面,有着悠久的历史。”因此,他们着手去获取有关该表中21个明亮射电源的更多信息,并尝试进行天体身份认证工作。

为了对这组射电源进行观测,他们调用了雨燕卫星上的两台望远镜设备:X射线望远镜(XRT)以及紫外/可见光望远镜(UVOT)。他们的研究显示在软X射线波段有9个目标显示“显著”的辐射信号。另外,全部这9个射电源,再加上另外4个没有显示软X射线波段辐射信号的源,研究组都成功地在“全广域红外巡天望远镜星表”中找到了它们在红外波段的对应体。然而在紫外/可见光波段,这样的对应体却完全找不到。

这些研究结果,再结合此前已有的一些观测数据显示,这些射电信号可能是由活动星系产生的,但这些星系在我们的观测视线上被遮挡了。

研究组写道:“需要指出的是,在我们所观测的21个射电源中,都无法在光学/紫外波段找到对应体。这一结果与第3剑桥射电源表中针对大量未能进行认证的射电源所做的标注相吻合,在该表中,那些没能进行认证的射电信号源被归类为‘被遮蔽的活动星系’。”

不过科学家们也指出,目前要想断言这一点还为时过早,未来开展的进一步红外波段光谱分析将帮助我们最终准确判定这些射电源的本质。(晨风)

图注一:在4个多月的时间里,研究组对第3剑桥射电源表中的21个明亮射电源进行了观测。当科学家们使用X射线望远镜进行观测时, 在其中的9个射电源方向探测到“显著”的辐射信号

图注二:美国宇航局的“雨燕”探测器。本次研究中,科学家们调用了雨燕卫星上的两台望远镜设备:X射线望远镜(XRT)以及紫外/可见光望远镜(UVOT)

文/新浪网

 

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