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DNA分析显示 原来喵星人是这样遍布全球的

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都说狗是人类最好的朋友,但毋庸置疑猫咪也是很多人的心头爱。而据最新DNA调查显示,这些喵星人之所以能遍布全球,是因为以前的农民和航海人员利用它们来捉老鼠。

据《自然》杂志报道,9月中旬,英国牛津大学召开了生物分子考古学研讨大会,会上发表了迄今为止最全面的猫DNA研究,揭开了这一家养宠物神秘的面纱。“我们不知道古代猫的历史,不知道它们的起源,我们也不知道他们是如何散布到全球的,” Eva-Maria Geigl说,她是该研究的首席研究员之一,来自巴黎雅克·莫诺研究所的进化遗传学家。

如今通过分析从考古遗迹中获取的古代猫DNA,研究人员终于能弄清楚猫是如何被驯化,又是如何遍布到全球的。

Geigl和她的团队收集并研究了来自欧洲、中东以及非洲的30处考古遗址内发现的209只古代猫残骸。最古老的样本可以追溯到1万年前,当时人类还处在狩猎和采集的时代,而最新的样本则来自18世纪。通过分析这些样本DNA,该团队发现,猫的繁衍有两个不同的分支。

中东野猫的繁衍似乎是得益于古代东地中海地区的农耕社会,Geigl认为当时那里的农民已经开始储存粮食,同时势必要解决鼠患问题。人们发现猫会捉老鼠,这可能是促使他们驯化野猫的的原因。

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另外一个分支的大量繁衍是在数千年后的欧亚大陆和非洲,这些猫大多来自埃及。研究人员发现,在保加利亚、土耳其、非洲撒哈拉沙漠以南地区考古遗址里发现的古代猫DNA和埃及猫木乃伊中发现的DNA有着相同的线粒体,并且都生活在同一年时间段,大约是公元前400年至公元400年前之间。来自8世纪至11世纪的维京地区古代猫样本中也发现了相同的线粒体。

Geiger认为,和农民一样,船员们也会在船上养猫,用来防老鼠。

Geigl告诉ABC新闻,这些发现证明了史前时代近东地区的猫和古典时期(classical times)埃及的猫都是跟着人类才散播到了全球。“它们是如今我们家里养的这些猫的共同祖先,”她解释道。

猫的繁衍速度如今到了一个全新的高度。据《华盛顿邮报》报道,千禧年一代非常喜欢猫,美国30岁左右的人群中,有超过一半的人养猫。

如今人们养猫不一定是为了捉老鼠,而家里有一只猫依然能起到别的作用。尤其是这一代和他们的父母不同,他们中很多人不会结婚,不会生小孩,没有自己的房子,甚至没有稳定的工作,而对他们来说,在这个越来越孤独的社会里,猫无疑是最可靠的陪伴。

图/网络 文/界面

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