MIT实现可控核聚变新突破 无限能源不远了?

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据英国每日邮报网站报道,一种近乎取之不尽的能源距离现实可用更近一步。今日美国科学家通过改良实验手段,成功制造出了破纪录的等离子压强。而等离子体的高压是实现可控核聚变关键因素之一。此举标志着受控核聚变距离成为一种实际可用的能源来源又向前迈进了一步。

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由于具有清洁无污染、原料几乎取之不尽(可以直接使用海水)、安全性高等优点,核聚变被视为一种近乎用之不竭的理想能源。其原理和太阳内部的反应一致。在高温、高压和强磁场的条件下,两个质量小的原子——比方说氘和氚——会发生原子核互相聚合作用,同释放出巨大能量。核聚变技术的研究有望减轻人类对化石能源的依赖。

高压是核聚变发生的重要条件之一。麻省理工学院等离子体科学和聚变中心的研究人员目前成功在其Alcator C-Mod核聚变反应堆中实现了2.05个大气压的突破。这比上个世界纪录(产生于2005年)提高了15% 。

2.05倍的大气压相当于海平面以下10米的压力。在此压力下,反应堆内部温度可达到3500摄氏度,两倍于太阳核心的温度。据MIT News报道,在此条件下,反应堆内每立方米可发生千亿次的核聚变反应。

“这是了不起的成就!”普林斯顿等离子体物理实验室前副主任Dale Meade毫不掩饰激动之情。

除了高压之外,推动核聚变反应的能量从何而来也一直是困扰核聚变研究的问题之一。以目前的实验技术,加热反应所消耗的能量甚至大于反应释放出的能量。只有在产出(远)大于消耗时,核聚变才有可能被广泛应用。

美国之外的研究者们将希望放在ITER反应堆上。ITER目前正在法国建造,预计于2036年投入使用。届时其将成为世界最大的托卡马克反应堆,体积是MIT Alcator C-Mod反应堆的800倍。ITER被预期能够产生2.6个大气压的压力,同时创造出1.5亿度高温的反应条件。

文  网易科技

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