他算错一个数据,竟导致纳粹德国的原子弹计划搁浅,无意间拯救了全世界

 

1945年8月,美国在日本广岛和长崎投下的两枚原子弹,让日本的军国主义迅速冷却,宣布投降。

以原子弹这种残酷形式结束的二战,仿佛也是冥冥中注定的“最佳选择”。

 

 

战事的告一段落,也使战胜的盟国开始对战败的轴心国兴师问罪。

除了狂热的元首希特勒外,那些曾为德国服务的科学家也难逃其责。

在科学界,首当其冲的便是著名的量子物理学家——海森堡。

作为德国“铀俱乐部”总负责人的海森堡,即使没能赶在美国之前造出原子弹,仍然被推向舆论的风口浪尖。

 

沃尔纳·海森堡

既然海森堡参与到了“铀俱乐部”,那么为什么德国没能造出原子弹,也成大众最关心的问题之一。

抽丝剥茧,最主要的原因竟是海森堡算错了一个数据,才使德国原子弹计划满盘皆崩。

 

 

然而,海森堡的这个错误数据虽拯救了世界,但他仍避不开众人道德的拷问。

如果他是预见原子弹的残酷,出于科学家的良知而故意“算错了”,他将成为万人拥戴的科学英雄。

若他只是因为能力不足而“算错了”,人们将会坐实他狂热纳粹分子的身份。

关于海森堡在二战中角色的问题,到现在依然争论不休,这也被称为二十世纪科学史上最大的谜题——“海森堡之谜”。

 

 

沃尔纳·海森堡,生于1901年,是拥有纯正日耳曼血统的德国物理学家。

他年仅24岁便发表了关于量子力学的第一篇论文著作,创立了矩阵力学。

随后,他便提出了著名的“不确定性原理”,奠定了整个量子力学发展的基础,是量子力学的主要创始人。

 

1932年,31岁的海森堡便凭着“不确定性原理”,获得诺贝尔物理学奖。

一言蔽之,海森堡就像被上帝眷顾的天才,是20世纪最杰出的物理学家之一。

不过,就是因为天才科学家的身份,他也被希特勒任命为德国原子弹计划的总负责人。

 

奥托·哈恩与核裂变反应

1938年12月,德国科学家哈恩斯特拉斯曼发现了重核裂变反应。

重核裂变也为世界带来了一个爆炸性的概念——核武器。

随后,最热衷于战争的元首希特勒,便在德国开展了核武器的研究计划。

那时,全世界也就只有德国,在进行着这种利用原子能的军事应用项目。

 

 

虽然希特勒的种族政策逼走了近一半的科学精英,在纳粹上台的第一年,就有2600名德国科学家背井离乡。

其中更是包含了多位诺奖得主,如爱因斯坦、薛定谔、费米、玻恩、泡利、玻尔、德拜等世界顶级科学家。

 

继续溜一溜这张神后期的图

不过,即使流失这么多科学家,德国依然实力雄厚。

首先,德国化工与重工业实力在世界上是首屈一指的。

其次,德国还在捷克斯洛伐克占领着世界上最大的铀矿,在挪威拥有最先进的重水生产系统

 

二战时铀俱乐部的部分成员,海森堡于后排左五

从1901年到1932年间,德国获诺贝尔奖的就有33人(英国18人,美国6人),可以说是遥遥领先。

这个代号为“铀俱乐部”的核计划小组,就包含上面提到的重核裂变反应的发现者——哈恩与斯特拉斯曼。

还有博特、盖格、哈特克、舒曼、沃兹、迪布纳、施泰特等首屈一指的杰出物理学家。

当然,也少不了海森堡这个原子弹计划的总负责人。

 

二战期间的海森堡

仿佛万事俱备,只欠东风的希特勒原子弹计划,就这样开始进入了运转。

然而,在两年后的1942年,德国不但没造出原子弹,甚至还进入了完全放弃状态。

而让原子弹计划搁置的主要原因,竟来自海森堡这个总负责人的一份报告。

 

德国原子弹的原理图

报告的大意是,据初步计算显示,要想通过核裂变链式反应来生产核武器,至少得需要几吨的铀235,所以在战争期间造出原子弹的可能性极低。

但是他又同时表示,德国目前在核技术方面还是领先世界的。

当时,海森堡申请的研究预算也不过寥寥35万帝国马克,和美国曼哈顿计划花费的22亿美元相比真的是九牛一毛。

 

海森堡

得知这个结果的希特勒,可以说是大失所望。

因为在战况吃紧的二战,整个德国的研究都热衷于较为“速效”的武器。

如果不能在短时间内看到成效,那么这个计划将会被搁置暂停。

所以那时候希特勒也就下令,对原子弹不必花太多心思,可以转向建造能提供核能的大型原子反应堆。

 

德国的核计划现场

海森堡这报告一出,德国的原子弹计划就被整整搁置了两年。

当另一位纳粹狂热分子希姆莱,再次大力推进这个原子弹计划时,已经到了无力回天的地步。

那时候德国大势已去,许多重要的工业已遭到毁灭性的轰炸,想要制造原子弹可以说是有心无力了。

 

二战时期的哈恩

1945年8月6日,原子弹在日本广岛爆炸的消息让全世界人都为之震惊。

当时情绪最为激动的莫过于发现重核裂变反应的哈恩

他质问当初负责原子弹理论部分的海森堡,因为他竟犯了一个如此低级的错误。

哈恩情绪崩溃地指责海森堡“是个二流的家伙,一流的家伙不会出现这种错误。”

 

海森堡那份错误报告中的示意图

海森堡因没有把中子扩散率计算在内,把造原子弹所需的铀235的质量夸大了好几个数量级。

原本只需要十几公斤的铀235,他竟算成了需要好几吨的铀235。

 

美国曼哈顿计划中,专门提炼铀235的厂房

好几吨铀235是什么概念呢?

天然铀矿中,铀235的含量极低,只有0.7%。

就是为了分离提炼一点点铀235,美国“曼哈顿工程”就修建了大量电磁分离工厂。

工厂里的电磁分离装置,还是从美国财政部借来了4.7万吨银币和3.9万吨银锭,加工制造而成的。

当时美国“曼哈顿计划”可是动员了50万人,耗资22亿美元,并占用了全国近1/3的电力,才得以完成计划。

 

海森堡

因为海森堡的错误计算,导致了德国的原子弹计划搁浅。

造成这种局面的海森堡,在二战后也发表了声明。

内容大致是,他能预见原子弹给人类带来毁灭式的灾难,并不愿意打开这个“潘多拉魔盒”。

 

 

但是他又身为德国人,有义务投入到国家工作中。

所以矛盾的心理,也使他开始消极怠工,并有意无意地夸大研发原子弹的难度。

这样的声明看上去确实非常完美,不但解释了海森堡为什么会犯下如此低级的错误,同时又让自己免受来自全世界的道德谴责。

 

古德施密特

但是海森堡的这份声明,却让曼哈顿计划的重要领导人古德施密特极度不满意。

因为在他眼里看来,海森堡这两全其美的解释不过是彻头彻尾的马后炮。

 

毕竟古德施密特全程紧跟着美国曼哈顿计划,知道造原子弹的难度有多大。

海森堡的这些声明,就好像公然嘲讽这项耗费巨大的美国原子弹计划一样。

 

他觉得这完全就是德国科学家技术不到家,才造不出原子弹,根本不存在什么故意算错数据和消极怠工。

 

正在授课的海森堡

在战后,其实整个科学界都对海森堡的态度不太友好。

那时候海森堡曾访问过原子弹基地,但是那里的科学家都拒绝和他握手,原因是他曾是“为希特勒造原子弹的人”。

海森堡不止难堪,更加难以置信,因为那些“实际制造出原子弹的人”,竟还拒绝与自己握手。

因为他认为,原子弹的本质就是邪恶的,无论是盟军的还是希特勒的。

 

 

面对这些质疑,海森堡也据理力争。

之后,海森堡和古德施密特便在《Nature》杂志和各种报刊上公开打笔仗。

但争论持续多年,仍然没有结果。

 

玻尔(前排中间)和海森堡(前排右)

其实关于“海森堡”之谜,可以从海森堡与恩师玻尔1941年在哥本哈根的会面得到一些信息。

在德国原子弹投入研究后,海森堡曾借着开会的理由,前往哥本哈根,去见他亦师亦友的恩师玻尔。

 

1941年海森堡与夫人在哥本哈根

根据海森堡自己的回忆,他这次去见海森堡的主要目的是分享与交流原子弹计划的最新进度。

他认为要想通过核裂变制造核武器,其实困难重重。

但也因为困难,科学家们就能利用这个为借口,来抵抗上层施加的压力。

 

 

言下之意就是,海森堡想要说服玻尔,达成默契,用困难当挡箭牌,消极对待原子弹的研发。

就像海森堡曾为自己的行为辩解说:“在专制政权统治下,只有那些表面上与政府合作的人,才能进行有效的积极抵抗。”

 

玻尔

会谈内容我们无从求证,但是唯一能够知道的就是当时玻尔一直沉默,一言不发,而海森堡之后则表现得十分失落。

在战后玻尔虽没有提起这些事,但是为不让大家再胡乱猜测,他曾写过这么一封给海森堡的信。

这封信在玻尔死后40年,由玻尔家人提前(原定50年)公开了信件。

 

玻尔家人在2002年 公开的信件

信中显示,玻尔听到的,不是海森堡在说服自己,反而是有些“劝降”的意味。

他感觉海森堡是在向自己炫耀德国已经开始制造原子弹,并获得突破。

所以海森堡是在努力说服自己归顺德国,因为德国胜利已十分明显。

但是当年与海森堡同行,一起去拜访玻尔的魏扎克却表示,玻尔当时得知德国正在造原子弹深感震惊,才犯下了一个“可怕的记忆错误”。

 

二战后的玻尔和海森堡依然保持着友好关系

另外一份证据,是来自英国秘密安全局对战后德国“铀俱乐部”科学家的监听报告。

在报告中,海森堡听到广岛原子弹爆炸后,都以为这是个假消息。

因为他一直确信,自己的判断是正确的,原子弹没有那么快能造出来。

还是在广岛原子弹爆炸后的三天,海森堡才把参数算对,慢慢接受了这个事实。

 

 

所以我们只能知道,海森堡确实算错了数据,而且他也不知道自己算错了数据,并确信原子弹不容易造出。

但是这并不能一刀切地证明他就是狂热的纳粹科学家,或许这只是傲慢与自负带来的结果。

就连一些德国教授都曾这样评价他“海森堡大约是死都不肯承认德国人在理论上技不如人的”。

 

 

无论事实是有心还是无意,在阴差阳错中,海森堡确实是毁了德国的原子弹计划。

毕竟德国造出了原子弹,这个世界会如何都是我们不敢设想的。

而这位德国原子弹计划的核心人物海森堡,也不是什么十恶不赦的纳粹分子,也称不上完美的科学英雄。

 

 

毕竟在战争年代,科学家早已不再是科学的主人了。

在战争的裹胁下,即使再伟大的英雄也不过是政治的棋子。

 

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